Europa lanceert in juni geavanceerde Sentinel-aardobservatiesatelliet

esa
In juni lanceert Europa een nieuwe aardobservatiesatelliet in het kader van het Copernicus-programma. Dat is vandaag meegedeeld bij het bedrijf IABG in Ottobrunn nabij München dat de Sentinel-2A kunstmaan heeft uitgetest. Doel is gebruikers "foto's van zeer hoge kwaliteit" aan te bieden, zei Heinz Sontag van Europees raket-satellietbouwer Airbus Defence and Space (DS). België was bij de ontwikkeling van de satelliet betrokken.

Copernicus, voorheen GMES, is een programma waarbij de Europese Unie (EU), het Europese Ruimtevaartbureau ESA en het Europese Milieu-agentschap samenwerken om aan moderne en slagvaardige aardobservatie te doen. Het budget voor de periode 2014-2020 bedraagt 4,3 miljard euro.

Vorig jaar ging een eerste satelliet van Copernicus, de Sentinel-1A, de ruimte in. Op 12 juni is het de beurt aan de eerste van de twee Sentinels-2, de Sentinel-2A. Een lichte Europese Vega-draagraket moet van op de lanceerbasis Korou de bijna 1,2 ton wegende kunstmaan in een zonsynchrone polaire baan op zowat 800 km hoogte brengen. Drie dagen later moeten de eerste foto's binnenlopen.

Zeven jaar lang, met een mogelijke verlenging met vijf jaar, moet Sentinel-2A zeer gedetailleerd in dertien spectrale banden het aardoppervlak in kaart brengen. De satelliet borduurt daarmee voort op onder andere het co-Belgische Spot-programma. De resolutie van de camera bedraagt 10, 20 en 60 meter, terwijl de "observatiestrook" 296 km breed is. Bij Spot-5 is dat "slechts" 117 km.

Samen met de volgend jaar te lanceren Sentinel-2B zal de 2A ten dienste staan van onder andere land- en bosbouw, ruimtelijke ordening, milieubescherming, onderzoek van de biodiversiteit en rampbestrijding (overstromingen, bosbranden, aardverschuivingen en bodemerosie). Wanneer beide satellieten samen zullen opereren, is de Aarde op vijf dagen helemaal gecoverd, de Sentinel-2A heeft er tot de indienstneming van de Sentinel-2B dus tien dagen voor nodig. Voor Spot-5 duurt dit 21 dagen, zei François Spoto van Airbus DS.

Kenmerkend is ook de grote data-opslagcapaciteit aan boord en het feit dat opdrachten al vijftien dagen tevoren doorgegeven kunnen worden, om ze dan autonoom uit te voeren.

Airbus DS leidde een consortium van zowat zestig bedrijven uit twintig landen voor de bouw van de Sentinel-2. Het Centre Spatial de Liège (CSL) testte de geavanceerde optische MSI-camera in een vacuümruimte, "die uniek is in Europa", aldus zegslieden van de raket- en satellietbouwer.

De bouw en lancering van Sentinel-2A kosten volgens Volker Liebig van ESA samen zowat 255 à 260 miljoen euro. Hoeveel de uitbating zal kosten, kon hij niet zeggen.

Iedereen die dat wil, mag zoveel als hij of zij wil gratis data van Copernicus binnenhalen en gebruiken. "De belastingbetaler heeft al genoeg betaald", beklemtoonde Reinhard Schulte-Braucks namens de Europese Commissie.