Epidemioloog Oxford: “Coronavirus kan al jaren gesluimerd hebben. En het lijkt er steeds meer op dat het niet in China ontstond”

ShutterStock
Het nieuwe coronavirus zou al veel langer kunnen bestaan dan we denken. Dat zegt epidemioloog Tom Jefferson van de universiteit van Oxford in de Britse krant The Telegraph. De wetenschapper gelooft dat het net als veel andere virussen al in sluimertoestand over de hele wereld verspreid geweest kan zijn, wachtend op de ideale omstandigheden om uit te breken.
Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.

Volgens Jefferson – die verbonden is aan het Centre for Evidence-Based Medicine (CEBM) van de universiteit van Oxford – zouden er steeds meer aanwijzingen zijn dat het virus ook al elders aanwezig was, vóór de uitbraak in China.

Afvalwater

Vorige week maakten Spaanse virologen bekend dat ze sporen van de ziekteverwekker hadden gevonden in stalen van afvalwater die ze in maart 2019 verzamelden, negen maanden voor het coronavirus voor het eerst opdook. Wetenschappers in Brazilië vonden sporen in november en Italiaanse onderzoekers midden december, in rioolstalen uit Milaan en Turijn.


“Ik denk dat het virus al over de hele wereld verspreid was voor het uitbrak”, aldus Jefferson. “Het gaat vermoedelijk om een sluimerend virus dat onder de juiste omstandigheden wakker is geworden.”

Begin februari was er een geval op de dunbevolkte Falklandeilanden in de Zuidelijke Atlantische Oceaan. “Waar kan dat vandaan gekomen zijn”, vraagt Jefferson zich af in The Telegraph. “Er werd ook een geval ontdekt op een cruiseschip dat van de Verenigde Staten naar Argentinië voer. Alle passagiers werden vooraf getest en op dag 8 bleek er opeens een besmetting te zijn. Zat het in klaargemaakt voedsel dat ontdooid was, waardoor het virus geactiveerd werd?”

Spaanse Griep

Volgens de epidemioloog zou iets soortgelijks waargenomen zijn ten tijde van de Spaanse Griep. Zo stierf in 1918 ongeveer een derde van de bewoners van de westelijke Samoa-eilanden aan de ziekte, zonder dat ze enig contact hadden gehad met de buitenwereld. “De verklaring zou kunnen zijn dat deze virussen niet zomaar ontstaan of verdwijnen, maar dat ze altijd onder ons zijn en dat er iets is wat ze activeert. Misschien de mate waarin mensen dicht bij elkaar leven of omgevingsfactoren. Dat is dan ook wat we moeten onderzoeken. De ecologie van het virus. Wat het triggert en hoe het muteert.”

Onderzoeken waarom er zo veel uitbraken zijn in vleesverwerkende bedrijven en voedingsfabrieken kan daar bijvoorbeeld zinvol in zijn.

Shutterstock

Jefferson vermoedt dat het nieuwe coronavirus doorgegeven wordt via riolen en gedeelde toiletten, en dus niet alleen via kleine druppeltjes die ontstaan bij het spreken of hoesten. “Er zijn al aanwijzingen dat er op heel wat plaatsen hoge concentraties van het virus in de riolen zitten. En steeds meer bewijs dat het via de uitwerpselen overgedragen kan worden. Er is een hoge concentratie waar het rioolwater vier graden is, wat op een ideale omgeving kan wijzen. Dat is ook de temperatuur die je in heel wat vleesverwerkende bedrijven hebt.”

Het goede nieuws aan de theorie van Jefferson is dat een virus even plots weer kan verdwijnen als het verschijnt. Zoals het SARS-virus. “Waar ging SARS1 naartoe? Het verdween gewoon”, besluit de man.

Lees ook: Viroloog Steven Van Gucht zegt dat je wél veilig kan reizen en geeft aantal tips mee (+)

Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.



19 reacties

Alle reacties zijn welkom zolang ze voldoen aan de do's en don'ts die je hier kan terugvinden: gedragsregels. Elke dag ontvangen wij duizenden reacties, het kan enkele uren duren voor jouw reactie wordt geplaatst. Wordt jouw reactie afgekeurd dan werd er geoordeeld dat deze onze gedragsregels schendt.


  • Marc Crombe

    Het komt van Wuhan, dan komt het uit de riolen, dan weer uit China, dan van labo, dan vanop de markt, dan van de vleermuizen, vraag mij af wat ze willen verstoppen met rond de pot te draaien

  • bart vansteenkiste

    de enige goede verklaring is voor de zwakken is dat iedereen veel te proper is en met de minste klacht pillen slikt , ze kunnen geen stof zien liggen , er zijn er die snachts opstaan om te kuizen , en dan vragen ze zich af hoe het komt dat ze ziek worden , veel te veel gewoon , maar u lichaam is zo afgesteld op de goede hygiëne dat ze niet meer kunnen reageren op een virus die boosaardig is , gezond eten of leven of sporten wil nog niet alles zeggen dat u weerstand hebt ver van.

  • Christine Laevers

    De tijd zal het uitwijzen. De ideale omgeving en context inderdaad. Draai dan de rollen om en ga na in welke context mensen een belangrijk deel van hun natuurlijke immuniteit verliezen: grote steden, stress, te veel medicatie, rotzooi eten ?

  • Gino Denil

    Virussen muteren de hele tijd. Een virus kan dus perfect een hele tijd al onder de bevolking zijn en op een bepaald moment evolueren tot een hele besmettelijke vorm. Het is zelfs veel waarschijnlijker dan dat een virus van een dier op de mens overspringt en in één klap zo goed aan de mens aangepast en zo besmettelijk is. Dat zou nog verwonderlijker zijn.

  • Steven Nevets

    En toevallig nog een nieuwe manier van testen ook sinds begin crisis. De modellen waarop men zich baseerde voor de lock down waren er van het begin naast.