Slimme grasparkieten zijn voor soortgenoten aantrekkelijker dan populaire

ANP
Slim is sexy, bij grasparkieten althans. De vrouwtjes vallen niet op kleurrijke veren of op spierbundels van hun soortgenootjes, maar op intelligentie. Mannetjes worden aantrekkelijker wanneer ze hebben laten zien hoe goed ze kunnen nadenken. Dat blijkt uit een onderzoek aan de Universiteit van Leiden dat gepubliceerd werd in het tijdschrift Science.

De Leidse gedragsbioloog Carel ten Cate liet grasparkietvrouwtjes kiezen tussen twee mannetjes. Het minst populaire mannetje kreeg vervolgens les in het openen van puzzeldozen waar voedsel in zat. Daarna mocht hij zijn trucje aan vrouwtjes laten zien. De vrouwelijke grasparkieten keken ook naar de vaardigheden van het populairste mannetje dat geen training had gekregen. Dat mannetje bleek al snel een pak minder populair te zijn nadat de vrouwtjes de trucjes van de ‘slimme’ mannetjesparkiet zagen. 

Overleven

De voorkeur komt waarschijnlijk door de evolutie. Grasparkieten komen oorspronkelijk uit de dorre delen van Australië, waar niet veel voedsel is. Vogeltjes die slimmer zijn in het vinden van eten, hebben meer kans te overleven. Ze krijgen vaker de kans om te paren en hun genen worden dus ook meer verspreid.

Ook bij koolmezen hebben wetenschappers opvallend gedrag ontdekt. Ze plegen de laatste jaren steeds meer moorden, mogelijk door klimaatverandering. Onderzoekers van de Rijksuniversiteit Groningen bestudeerden ruzies tussen koolmezen en bonte vliegenvangers. De vogelsoorten strijden soms om nestkastjes. Als ze in de lucht vechten, wint de snellere bonte vliegenvanger, maar in de kastjes zijn de sterkere koolmezen in het voordeel. 

Zachte winters leiden ertoe dat koolmezen sterker aan het broedseizoen beginnen en dan brengen ze meer bonte vliegenvangers om het leven. In sommige jaren sterft 9 procent van alle bonte vliegenvangers in zulke gevechten.




Reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.