Schild van 1 ton zwaar met hoorns om kop te beschermen: paleontologen graven mogelijk grootste schildpad ooit op

Een paleontoloog naast het gigantische schild van de Stupendemys geographicus.
Edwin Cadena Een paleontoloog naast het gigantische schild van de Stupendemys geographicus.
Onderzoekers hebben deze week een 2,4 meter lang schild van een prehistorische schildpad gevonden. De ontdekking werd gedaan in de Tatacoawoestijn in Colombia. Het gaat mogelijk om het grootste schildpad dat ooit leefde. Opvallend: aan de voorkant van het gigantische schild zaten hoorns die het dier vermoedelijk gebruikte om zijn kop te beschermen.

De Stupendemys geographicus leefde in het Mioceen, dat 23 miljoen jaar geleden begon en 5 miljoen jaar geleden eindigde. De schildpad werd voor het eerst ontdekt in de jaren 70 en wordt beschouwd als de grootste landschildpad die ooit op aarde heeft gelopen. Edwin Cadena, een geoloog en paleontoloog van de Colombiaanse Universidad del Rosario, en zijn team hebben nu meer details ontdekt over het leven van deze prehistorische reus. De spectaculaire bevindingen werden gepubliceerd in het wetenschappelijke blad Science Advances.

Zo ontdekten de onderzoekers dat de mannetjes hoorns hadden om hun schedels te beschermen. Enkel de mannelijke schildpadden zouden die hoorns gehad hebben. Maar ondanks hun grootte werd de schildpad toch aangevallen. Gigantische bijtsporen laten volgens de paleontologen zien dat roofdieren, waaronder massieve krokodillen, het op de reuzenschildpad gemunt hadden.

Volgens de onderzoekers konden de schildpadden enorm groot worden dankzij hun warme en natte leefgebied. Ook andere soorten in het gebied in Zuid-Amerika, dat toen vooral moerasgebied was, konden extreem groot worden, zoals de Titanoboa, de grootste slang ooit. Met een gewicht van meer dan een ton en een lengte van zo’n 14 meter was ook deze prehistorische slang een waar monster.

De reuzenschildpad stierf volgens de onderzoekers ongeveer 5 miljoen jaar geleden uit. “We schrijven het toe aan een combinatie van factoren, waaronder geologische gebeurtenissen, waaronder een intense opheffing van de Andes, en de hervorming van rivieren Amazon, Orinoco en Magdalena”, schrijven ze. “De verkleining van de habitat heeft wellicht hun uitsterven bevorderd.”

Tekening van de Stupendemys geographicus.
Jaime Chirinos Tekening van de Stupendemys geographicus.



6 reacties

Alle reacties zijn welkom zolang ze voldoen aan de do's en don'ts die je hier kan terugvinden: gedragsregels. Elke dag ontvangen wij duizenden reacties, het kan enkele uren duren voor jouw reactie wordt geplaatst. Wordt jouw reactie afgekeurd dan werd er geoordeeld dat deze onze gedragsregels schendt.


  • Josée Horemans

    Mooie en fascinerende schepsels toen, en even later kwam de mens en moesten er sommige soorten eraan voor vlees en pels die al miljoenen jaren hadden overleeft. Zelfs nu is de mens nog niet tot verstand gekomen. Dat er vlees word gegeten tot daar aan toe maar dat sommige soorten bedreigt zijn omwille van ivoor bv kan er bij mij niet in!?

  • GUNTHER WINKELMANS

    Het was toch een landschildpad? Waarom dan die tekening in het water?

  • Jules Vermeers

    Fascinerend wat zou er op deze planeet niet allemaal geleefd hebben.

  • Marianne Van den Lemmer

    Prachtig en indrukwekkend, die tijd toen er nog geen mensen waren.

  • Bern Vermeulen

    evolutie van de aarde, en dan zijn er nog mensen die via betogingen, de aarde evolutie kunnen veranderen,