Rouwende orkamoeder houdt dood kalfje al week bij zich: situatie wordt problematisch

Wetenschappers vrezen echter dat de gezondheid van Tahlequah (J35) achteruit gaat.
Center for Whale Research: Photos taken under Federal Permits NMFS PERMIT: 15569/ DFO SARA 388 Wetenschappers vrezen echter dat de gezondheid van Tahlequah (J35) achteruit gaat.
Vorige week beviel orka Tahlequah, ook gekend als J35, voor de kust van het Canadese Vancouver Island van een kalfje dat amper een half uurtje na de geboorte overleed. De rouwende moeder wil haar jong echter niet achterlaten en houdt het nu al een hele week bij zich. Tahlequah krijgt steun van andere leden van haar orkafamilie, die haar beurtelings gezelschap houden, maar de droeve walvis raakt ondertussen steeds verder achterop. Wetenschappers vrezen dat haar gezondheid in het gedrang komt.

Al zeven dagen op rij weigert Tahlequah haar dood kalfje, dat geboren werd op 24 juli, achter te laten. Ze draagt het lijkje op een van haar vinnen of duwt het op haar hoofd door het water.

Tahlequah, ook gekend als J35,maakt deel uit van J-clan, een orkagroep die bestaat uit drie families: de J-, K- en L-groep. Zoals haar naam laat uitschijnen, behoort J35 tot de J-groep. Het rouwende orkavrouwtje krijgt steun van andere leden uit de J-familie, die haar in steeds grotere aantallen vergezellen.

Maar Taylor Shedd, die deel uitmaakt van Soundwatch, een organisatie die zich inzet voor de bescherming van orka’s tegen verstoring door boten en schepen, zag maandag hoe Tahlequah steeds verder verwijderd raakte van de rest van de groep. Mogelijk wordt J35 te vermoeid om zo verder te blijven gaan. Samen met zijn crew volgt hij Tahlequah om haar toestand op te volgen en om te vermijden dat plezierjachten en walvisspotters te dicht bij de dieren komen.

Wat is er erger dan verdriet? Ik weet niet eens of er een woord voor bestaat, maar dat is waarin ze zich bevindt.

Deborah Giles, Center for Conservation Biology

Diep duiken

Elke keer wanneer Tahlequah haar greep op het kalfje verliest, moet ze naar de diepte duiken om het weer naar boven te halen. “Ze moet zes, zeven keer diep inademen om een diepe, lange duik te maken om dat karkas te gaan halen”, zegt zegt Deborah Giles, onderzoekswetenschapper bij het Center for Conservation Biology aan de universiteit van Washington en onderzoeksdirecteur van de ngo Wild Orca aan The Seattle Times. “Wat ik vreselijk vind, is wanneer het de laatste keer gaat zijn? En ze moet die beslissing nemen om het niet te gaan halen.”

Wetenschappers die de ernstig bedreigde orka’s bestuderen, maken zich grote zorgen. “Ik ben zo bang voor haar welzijn. Ze is een twintigjarig vrouwtje op fokleeftijd en we hebben haar nodig”, aldus Giles. “Ik voel zo mee met die familie. En wat haar mentale gezondheid betreft: ze lijdt echt. Wat is er erger dan verdriet? Ik weet niet eens of er een woord voor bestaat, maar dat is waarin ze zich bevindt.”

Orka Tahlequah (J35) weigert haar overleden jong achter te laten.
Center for Whale Research - Photos taken under Federal Permits NMFS PERMIT: 15569/ DFO SARA 388 Orka Tahlequah (J35) weigert haar overleden jong achter te laten.

Alle kalfjes overleden

Niet alleen onderzoekers, ook de lokale bevolking trekt zich het lot van Tahlequah en de andere walvissen erg aan. De J-clan, die officieel ook de southern resident killer whales (SRKW) worden genoemd, telt momenteel nog amper 75 leden. De voorbije jaren zijn alle kalfjes die geboren werden bij de SRKW overleden. Momenteel ziet het er ook erg slecht uit voor Scarlet (J50), een ander lid van de J-familie, die lijkt te verhongeren.

De toekomst van de dieren in groot gevaar, niet in het minst omdat de voorraden chinookzalm, waarvan de SRKW afhankelijk zijn voor hun voedsel, enorm geslonken zijn. De chinookzalm is ondertussen immers zelf een bedreigde diersoort. De Canadese overheid heeft daarom dit jaar de sportvisserij aan banden gelegd, al is dat volgens kenners nog onvoldoende. “Wat we nodig hebben is een gigantische, nooit eerder geziene verandering om deze populatie te herstellen”, aldus Giles.

De populatie heeft nog nog maximaal vijf jaar de tijd om zich voort te platen. Als het in die vijf jaar niet lukt, gaat het niet gebeuren.

Ken Balcomb, Whale Research Center

"We hebben al lang bewezen dat deze visetende walvissen steeds magerder worden en het aantal sterfgevallen neemt toe. Deze babywalvis (en 100 procent van alle zwangerschappen in de voorbije drie jaar) waren niet leefbaar omdat de moeders onvoldoende eten hebben. Punt uit", zegt Ken Balcomb van het Whale Research Center.

 Volgens de expert hebben de SRKW nog maximaal vijf jaar de tijd om zich verder voort te platen. "Als het in die vijf jaar niet lukt, gaat het niet gebeuren", waarschuwt hij. Het centrum dringt er daarom bij de Amerikaanse en Canadese overheid op aan om dringend werk te maken van maatregelen om de voorraden chinookzalm te herstellen.




36 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • ingrid mertens

    Egoistisch MENSDOM dat al het mooie op aarde vernietigt!☹️ In Amerika bij TRUMP moet je geen steun gaan zoeken om dieren te redden vrees ik, want hij voert weer de walgelijke trofee-jachten in om zijn vriendjes .... tevreden te stellen! Bedreigde diersoorten of niet! De vraag is, met welk recht dit allemaal zo maar kan gebeuren, terwijl wij er alles aan doen om deze mooie wezens te redden van de ondergang!!

  • jintha peeters

    en wie is de schuldige de mens die jaagt juist voor de fun

  • Jeroen Roelants

    Zo is natuur.. laat die met rust!

  • CARLA VAN DEN EYNDE

    De mens maakt alles kapot

  • frans ackerman

    Mensdom dat het mooie dierenrijk volledig aan het vernietigen is.