Ratten spelen graag verstoppertje en giechelen als mens hen vindt

De knaagdieren werden al snel erg goed tijdens het spelen met de onderzoekers.
AFP De knaagdieren werden al snel erg goed tijdens het spelen met de onderzoekers.
Vervelende ratten die zich verstoppen in donkere kelders of plots voor je voeten wegschieten, bedoelen het misschien goed. Volgens een Duits onderzoeksteam zijn de knaagdieren namelijk dol op een spelletje verstoppertje met de mens. Uit hun onderzoek blijkt dat de ratten vrolijk lachen wanneer ze gevonden worden en springen ze gelukkig rond terwijl ze zich opnieuw verstoppen om te kunnen blijven spelen.

In naam van de wetenschap heeft een groep Duitse neurowetenschappers enkele weken doorgebracht met jonge ratten in een kamer van 30 vierkante meter. Ze wilden hiermee bestuderen hoe ratten omgaan met mensen. De kamer stond vol kartonnen dozen en andere verstopplaatsen om na te gaan hoe en waarom de knaagdieren zich verschuilen. De bevindingen werden gisteren gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Science. 

Wat bleek? De ratten waren dol op een speels partijtje verstoppertje. Ze haalden plezier uit het heen-en-weergeloop van de mensen en voelden zich gelukkig wanneer ze tijdens het zoeken de onderzoekers vonden. Volgens de wetenschappers waren de beesten ook verrassend goed in het spel en ontwikkelden ze slimme strategieën om te blijven spelen.

Gegiechel en vreugdesprongen

Tijdens het spelen hoorden de onderzoekers een ultrasoon gegiechel van de ratten, en toen de knaagdieren gevonden werden, sprongen ze vrolijk rond. Volgens de wetenschappers wees dit op tekenen van geluk bij de kleine beesten. Eenmaal ontdekt door de onderzoekers, gingen de dieren zich ook telkens opnieuw verstoppen, waaruit bleek dat ze graag verder wilden spelen.

De ratten giechelden tijdens het spel en sprongen vrolijk rond.
Shutterstock De ratten giechelden tijdens het spel en sprongen vrolijk rond.

De dieren werden bovendien niet beloond met eten, maar enkel met sociaal contact. Zo werd duidelijk dat ze echt wilden spelen met de mensen en niet uit waren op voedsel. “Ze jagen op onze hand, we kietelen hun zij, het is een beetje zoals je met kleine kittens of puppies speelt,” zei co-auteur Konstantin Hartmann.

Goed in het spel

Tijdens het onderzoek ging het er zoals een echt potje verstoppertje aan toe:  de onderzoekers zochten zelf een verstopplaats, of ze gaven de ratten een voorsprong om zich ergens te verschuilen. Al snel hadden de knaagdieren de spelsregels van het populaire kinderspel onder de knie en hoe meer ze speelden, hoe beter ze erin werden. 

Zo leerden de ratten wanneer ze op zoek moesten naar de wetenschappers, of wanneer ze zich zelf stil moesten houden. Bij het zoeken leerden ze ook eerst te kijken op plaatsen waar ze al eerder mensen hadden gevonden, of ondervonden ze dat doorzichtige dozen niet de beste verstopplaatsen waren.

Belangrijk inzicht

Volgens het onderzoeksteam werpen deze vaststellingen nieuw licht op de evolutionaire eigenschappen van zoogdieren. Spel is een belangrijk onderdeel van de cognitieve ontwikkeling voor adolescente dieren, en ratten zijn ideaal om hersenactiviteit bij mensen te bestuderen omdat ze evolutionair dicht bij de mens staan. “Als je in de loop der jaren veel met ratten werkt, zie je hoe intelligent deze dieren zijn en hoe sociaal ze zijn”, aldus  Hartmann.




4 reacties

Alle reacties zijn welkom zolang ze voldoen aan de do's en don'ts die je hier kan terugvinden: gedragsregels. Elke dag ontvangen wij duizenden reacties, het kan enkele uren duren voor jouw reactie wordt geplaatst. Wordt jouw reactie afgekeurd dan werd er geoordeeld dat deze onze gedragsregels schendt.


  • Saar Caron

    Leuk onderzoek, zo fijn dat er al meerdere testen zijn die aantonen dat ratten, ondanks voor ons ongedierte, best intelligent en sociaal zijn. Laten we verder onze rommel op deze beetjes uittesten met zl de gruwelijke bijwerkingen vandien. Giechel...

  • Tamzin Andersen

    Nu voel ik mij schuldig als ik weer eens rattenvergif in mijn tuin leg !

  • Marc Geerts

    De ratten in mijne tuin zullen mij niet blijven uitlachen, ze moeten eraan. Tenzij die wetenschappers vandaag er nog effen verstoppertje willen mee spelen. Hebben die wetenschappers niets beters te doen...

  • Michel Jacobs

    Mijn kinderen hebben ratten als huisdieren gehad.Dat ze graag verstoppertje en andere spelletjes spelen, weet iedereen die ratten houdt. De mijne hadden we geleerd terug te gaan naar hun kooi als ze het hondenfluitje hoorden.