Panda van de Gele Rivier uitgestorven verklaard

De Chinese lepelsteur, ook wel de 'panda van de Gele Rivier' genoemd omdat hij zo zeldzaam was geworden, lijkt nu helemaal uitgestorven. Een drie jaar lange wetenschappelijke expeditie in China naar een van de grootste zoetwatervissen ter wereld heeft niets opgeleverd.

Al zes jaar niet meer gezien
De vis is al meer dan zes jaar niet gezien. De wetenschappers denken dat er nog een klein kansje is dat de lepelsteur het toch heeft overleefd. Maar de kans dat de soort het op langere termijn uithoudt, is onbestaande.

Zeven meter lang
De lepelsteur is dus de Chinese vlagdolfijn achterna gegaan. Ook dat magnifieke dier is uitgestorven, hoewel het ooit stikte van deze rivierdolfijnen in de Yangtze.

De Chinese lepelsteur kon wel 7 meter lang worden met een kenmerkende lepelvormige neus. In de Amerikaanse rivier de Mississippi leeft een andere soort lepelsteuren. (mvl)