Neppinguïns moeten bedreigde échte soortgenoten lokken naar nieuw broedeiland in Zuid-Afrika

EPA
De zwartvoetpinguïn of brilpinguïn is met uitsterven bedreigd. Deze soort, spheniscus demersus, komt enkel voor langs de Zuid-Afrikaanse en Namibische kust. Om de brilpinguïnkolonie in Boulders Beach bij Kaapstad te redden is er 250 km verder een nieuw broedeiland gecreëerd met neppinguïns als lokmiddel voor échte exemplaren. Inclusief pinguïngeluiden die door de luidsprekers schallen.

De pinguïnkolonie in Boulders Beach op het Kaapse Schiereiland is een bekende attractie die jaarlijks 800.000 toeristen lokt. Je kan er zelfs samen met de pinguïns het water induiken. De brilpinguïn broedt er sinds de jaren 80. Het strand is omgeven door huizen en vormt zo een ‘pseudo-eiland’ dat deel uitmaakt van het Nationaal Park Tafelberg.

Begin vorige eeuw telde de soort nog 1,5 tot 3 miljoen exemplaren. Tegen 1956 waren dat er nog 300.000 en in 2018 amper 15.000 koppeltjes in Zuid-Afrika. Vorig jaar daalde dat aantal verder tot 13.300 broedkoppels. In Namibië zouden dat er zo’n 5.500 zijn. De zwartvoetpinguïn is daarmee een bedreigde soort. Een studie uit 2018 voorspelt het definitieve einde van deze pinguïn in Zuid-Afrika tegen 2035.

Boulders Beach in Zuid-Afrika.
kos Boulders Beach in Zuid-Afrika.

Oorzaak is het slinkende voedsel voor de zwartvoetpinguïn door overbevissing. De laatste decennia zijn de populaties van sardienen en ansjovissen dramatisch gedaald in de zeegebieden aan de broedkolonies van de pinguïns, die niet verder dan 40 km van hun nest gaan jagen. Kwallen zijn er nu in opmars, en dat is niet goed. Bovendien zijn door de opwarming van de zee veel van de kleinere vissen waarmee brilpinguïns zich voeden van de west- naar de zuidkust van Zuid-Afrika weggeduwd.

Niet onlogisch dat de brilpinguïns samen met hun voedsel zouden verhuizen. En dat wordt ook geprobeerd, meer bepaald in natuurreservaat De Hoop, zo’n 250 km verder dan waar ze nu leven. Daar is een plaats gereserveerd voor de zeevogels op een pseudo-eiland, waar ze met een afschrikhek beschermd zouden worden tegen roofdieren. De pinguïns zelf zijn er nog niet: zij worden gelokt door replica’s in cement. Door luidsprekers zijn geluiden van échte soortgenoten te horen. Allemaal in de hoop dat zwartvoetpinguïns die voorbijvliegen zich zouden nestelen op het eiland.

Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.

Tot nog toe zonder succes. In een tweede fase zullen er weldra jonge pinguïns op het eiland in natuurreservaat De Hoop uitgezet worden. De watervogels broeden meestal waar ze zijn grootgebracht en daar is de hoop dan ook op gevestigd. Maar zelfs als dat lukt, ziet het er voor de zeejonge vogels niet goed uit. Onderzoek wijst uit dat jonge brilpinguïns niet goed weten om te gaan met de opwarming van de zee en met overbevissing. Volwassen pinguïns jagen in groep, maar weigeren hardhandig jongeren die de jacht zouden kunnen verstoren. Die zoeken hun heil dan maar elders, soms 1.000 km verder, waar er vroeger meer kleine vissen waren, maar nu minder.

De strijd voor het behoud van de zeevogelsoort gaat verder: duizenden andere diersoorten zijn afhankelijk van het voortbestaan van de zwartvoetpinguïn. En ze brengen ook geld op, al is die bron momenteel ook uitgedroogd door de coronacrisis.

Een zwartvoetpinguïn in het Nationaal Park Tafelberg.
afp Een zwartvoetpinguïn in het Nationaal Park Tafelberg.
Brilpinguïns op Boulders Beach.
Imageglobe Brilpinguïns op Boulders Beach.



1 reactie

Alle reacties zijn welkom zolang ze voldoen aan de do's en don'ts die je hier kan terugvinden: gedragsregels. Elke dag ontvangen wij duizenden reacties, het kan enkele uren duren voor jouw reactie wordt geplaatst. Wordt jouw reactie afgekeurd dan werd er geoordeeld dat deze onze gedragsregels schendt.


  • Etienne Vanhoegaerden

    Enige oplossing is de overbevissing tegen gaan. Heeft geen nut deze dieren uit te zetten als er geen vis is. Dit is overal een probleem veroorzaakt door de mens