Lachwekkend kleine armpjes van grote tyrannosaurus hadden dan toch nut

tyrannosaurus rex
Getty Images/Hemera tyrannosaurus rex
In het rijk der dinosauriërs had de almachtige tyrannosaurus slechts één (klein) gebrek: de vleesetende dino had lachwekkend kleine en nutteloze armpjes. Klein waren ze wel degelijk maar een nieuwe studie werpt licht op het nut van de armpjes. De geduchte roofdieren konden veel meer met hun armpjes doen dan tot dusver werd gedacht.

Onderzoekers verbonden aan de universiteit in New Jersey, Amerika, vergeleken de ledematen van twee verre verwanten van de tyrannosaurus. De ene is de Amerikaanse alligator, de andere is – vreemd genoeg geen vleesetende variant – de kalkoen. Gecombineerd met alles wat men al wist over de T. Rex, concludeerden de onderzoekers dat de handpalmen van de minuscule armpjes in de richting van hun borstkas stonden, en dus niet naar beneden gericht. 

Waarom dat veel verschil maakt? Doordat de palmen van hun pootjes naar binnen draaiden – en niet naar onderen zoals aanvankelijk werd gedacht – konden ze die pootjes ook dichtslaan. Maar de koning der dinosauriërs werd niet gelimiteerd tot ‘klappen’. Het nieuwe onderzoek suggereert dat de T. Rex zijn armpjes naar binnen én naar boven kon draaien. Dat betekent dat hij voedsel en prooien niet enkel met zijn reusachtige bek kon grijpen.

Keuze voor de kalkoen

Voor dit onderzoek was het onmogelijk om de fossielen van de T. Rex te bestuderen. Dat komt omdat het zachte gewrichtsweefsel in de armpjes zelden versteent of fossiliseert. Daarom onderzochten wetenschappers de ledematen van een alligator en kalkoen -beide zijn verre verwanten- met behulp van röntgenstralingen. Daaruit bleek hoe complex de inwendige structuur bij de beesten eigenlijk is.

Bij de mens is het vrij simpel. “Als we onze ellebogen buigen, volgen beide onderarmen het scharniergewricht”, legt Matthew Bonnan, professor biologie en een van de onderzoekers, uit. “Onze handen draaien daarbij ook zoals onze ellebogen ze bewegen.” Bij krokodillen en kalkoenen is het niet zo eenvoudig en dat ligt aan dat zogenaamde ellebooggewricht. “Het bot in hun onderarmen is immers ook verbonden met het bot in de bovenarmen en niet enkel met het ellebooggewricht”, aldus Bonnan. Dat was een ietwat verrassende ontdekking. 

Fossiel van de tyrannosaurus.
EPA Fossiel van de tyrannosaurus.

Verschillende oplossingen voor hetzelfde probleem

De T. Rex kon dus, net zoals alligators en kalkoenen, zijn handjes of pootjes naar binnen en naar boven draaien, maar hij moest daar veel complexere bewegingen voor maken dan de mens nu doet. “Moeder natuur loste nogmaals hetzelfde probleem op een andere manier op”, besluit Bonnan.  

Bekijk ook: 




12 reacties

Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie
Door het plaatsten van een reactie, ga je akkoord met de gedragsregels


  • jan verbrugge

    En wat voor nut heeft het da we da weten? Allemaal wegesmeten geld die studies, 1. Of het nu zo is of niet is niet van belang voor ons 2. Binnen zoveel jaar komen ze weer af me een andere studie die iets anders beweert. Al die zogeheten experts zijn allemaal zeveraars en uiteindelijk blijft het speculatie.

  • Erik Van de Velde

    Hoezo Kenny? Op basis van anatomische studie van zeer goed bewaarde dinobotten, gefosiliseerde voetafdrukken en op basis van de overduidelijke analogie met bijvoorbeeld (loop)vogels kan de beweging van die dieren perfect gesimuleerd worden. Er zijn huidafdrukken (soms met veren!) en recent zelfs moleculaire resten van huidpigment gevonden. Wetenschap evolueert vootdurend.

  • kenny geerts

    Zo een studies zijn echt belachelijk. Zolang er geen van deze dieren gekloond wordt zal men nooit weten hoe ze zich effectief bewogen of eruitzagen....

  • Jos Goris

    De voorloper van de politieker grote mond en 2 graaihandjes?

  • ANN LIMBOS

    Konden ze ook in hun handjes klappen ?