Kalmeermiddel voor mensen wijzigt gedrag vissen

BELGA
Sporen van kalmeermiddelen die terechtkomen in de waterlopen, kunnen het gedrag en het eetpatroon van vissen veranderen. Dat blijkt uit een studie van Zweedse onderzoekers die wordt gepubliceerd in het tijdschrift Science.

De wetenschappers stelden wilde baarzen bloot aan het kalmeringsmiddel Oxazepam, in concentraties zoals die ook in Zweedse waterlopen worden opgemeten. Daaruit bleek dat de blootgestelde vissen minder sociaal en meer stoutmoediger werden. Zo durfden ze schuilplaatsen verlaten waarin hun niet-blootgestelde soortgenoten zich verborgen hielden. De Oxazepam-vissen bleken ook sneller te eten.

Oplossing
Sporen van geneesmiddelen komen onder andere via de urine van mensen in de waterlopen terecht. "De oplossing voor dit probleem is niet ophouden met zieke mensen het geneesmiddel te geven, maar wel proberen zuiveringsstations te ontwikkelen die de schadelijke geneesmiddelen tegenhouden", aldus een van de onderzoekers.