IJsbeer Knut gestorven door hersenontsteking

De opgezette ijsbeer Knut.
EPA De opgezette ijsbeer Knut.
Drie jaar na de dood van de Berlijnse ijsbeer Knut is het wetenschappelijk onderzoek naar zijn overlijden afgerond. Het Leibniz-Institut für Zoo- und Wildtierforschung (IZW) liet vandaag weten dat het dier aan encefalitis, een ontsteking van het hersenweefsel, leed.

De ontsteking veroorzaakte krampen bij de ijsbeer. Hoogstwaarschijnlijk was zijn ziekte door een virusinfectie veroorzaakt, maar om welk virus het zou gaan, is niet duidelijk. Met het rapport bevestigen de pathologen de eerste vermoedens van dierenartsen meteen na de verdrinking van Knut in maart 2011.

Geboren in 2006 in de zoo van Berlijn, werd Knut zowat over de hele wereld populair. Het IZW zegt dat op Knut de omvangrijkste pathologie van een dier ooit is uitgevoerd.