Hoe onze Nutella de apen bedreigt: palmolie-industrie wil verder uitbreiden in Afrika, maar wetenschappers waarschuwen voor negatieve gevolgen

De ontbossing bedreigt verschillende diersoorten, waaronder de orang-oetans. Zij zijn vooral thuis in de regenwouden van Borneo en Sumatra, waar heel wat natuur moet wijken voor de oliepalmplantages.
REUTERS De ontbossing bedreigt verschillende diersoorten, waaronder de orang-oetans. Zij zijn vooral thuis in de regenwouden van Borneo en Sumatra, waar heel wat natuur moet wijken voor de oliepalmplantages.
Apensoorten die nu al als ‘bedreigd’ worden bestempeld, zullen het nog moeilijker krijgen als de palmolie-industrie de productie zal uitbreiden in Afrika. Dat staat in een nieuwe studie die gepubliceerd is door de National Academy of Sciences. De meeste regio’s die geschikt zijn om palmolie te ontwikkelen, zijn belangrijke leefgebieden voor apen. "Gebieden vinden waar de impact op de biodiversiteit beperkt is en toch palmolie kan geproduceerd worden, is moeilijk", zegt het onderzoeksteam. 

Palmolie komt van de oliepalm, die afkomstig is uit West-Afrika. De meeste palmolie wordt op dit moment echter geproduceerd in Indonesië en Maleisië. En de natuur in die landen moet een zware prijs betalen voor de productie. Inheemse bomen moeten plaatsmaken voor de oliepalmen en die ontbossing bedreigt verschillende diersoorten, waaronder de orang-oetan - die vooral thuis is in de regenwouden van Borneo en Sumatra.

De meeste palmolie wordt op dit moment geproduceerd in Indonesië en Maleisië.
REUTERS De meeste palmolie wordt op dit moment geproduceerd in Indonesië en Maleisië.

Zorgenkindjes

Verschillende bedrijven kijken nu ook naar Afrika om de palmolieproductie verder uit te breiden. Een ontwikkeling die natuurbeschermers grote zorgen baart, want ook daar liggen mogelijke plantages in gebieden die bruisen van de biodiversiteit. Vooral de apen van het continent zijn de zorgenkindjes van de wetenschappers. In Afrika leven zo’n 200 apensoorten, waarvan velen nu al bedreigd zijn. Stroperij en de verdwijning van hun habitat door ontbossing maken dat de dieren het steeds moeilijker hebben om te overleven.

"Compromisgebieden"

In het onderzoek is het team nagegaan of er in Afrika gebieden kunnen aangeduid worden die een "compromis" kunnen betekenen tussen de industrie enerzijds en natuurbeschermers anderzijds. Die "compromisgebieden" zouden dan geschikt moeten zijn voor de groei van oliepalmen én van weinig belang zijn voor de biodiversiteit. De onderzoekers zijn echter tot de conclusie gekomen dat er op het Afrikaanse continent amper zulke gebieden zijn. “De uitbreiding van de productie in Afrika zal sowieso een onvermijdelijk negatief effect hebben op de apen."

"Door de overlap in de gebieden die geschikt zijn om oliepalmen te kweken en de gebieden waar kwetsbare diersoorten leven, is het extreem moeilijk om de uitbreiding van de palmolieproductie te verenigen met de bescherming van de Afrikaanse apen", staat ook te lezen in het onderzoek. 

In Indonesië en Maleisië moeten inheemse bomen plaatsmaken voor de oliepalmen.
AFP In Indonesië en Maleisië moeten inheemse bomen plaatsmaken voor de oliepalmen.

Grote vraag

Dat de industrie op zoek is naar nieuwe gebieden om palmolie te produceren, hoeft niet te verbazen. We gebruiken namelijk allemaal massaal palmolie - denk bijvoorbeeld maar aan de potten Nutella in onze kast. Het is de meest gebruikte plantaardige olie ter wereld. Ook in de tropische landen zelf is het een graag gezien product, want het is een belangrijke bron van inkomsten. Tegen 2050 zou 53 miljoen hectaren land nodig moeten zijn om aan de globale vraag van de palmolie te kunnen voldoen. 

Palmolie wordt gehaald uit de vruchten van de oliepalm, die afkomstig is uit West-Afrika.
REUTERS Palmolie wordt gehaald uit de vruchten van de oliepalm, die afkomstig is uit West-Afrika.

Oplossingen

Palmolie vervangen door andere oliesoorten is geen optie, zegt de Internationale Unie voor Natuurbescherming (IUCN), omdat die een lager rendement hebben en dus meer land zouden innemen om te compenseren. Om de impact van palmolie op de biodiversiteit in te perken, moet de olie op een duurzamere manier geproduceerd worden. Dat kan onder andere door ontbossing te vermijden én het gebruik van palmolie te beperken in producten die geen voedsel zijn. Palmolie wordt namelijk ook gebruikt in bijvoorbeeld zeep, make-up en biobrandstof. Ook de consument kan een steentje bijdrage door minder producten te kopen waar palmolie in verwerkt is. 




19 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Linda Dilissen

    Probeer voeding waar palmolie in zit te vermijden, want is ZEER ongezond, zijn slechte vetten, net zoals kokosvet wat vele niet weten.

  • Jean De Grande

    Heeft IEMAND van die "natuurbeschermers" het volgende zinnetje gelezen? "Palmolie vervangen door andere oliesoorten is geen optie, zegt de Internationale Unie voor Natuurbescherming (IUCN), omdat die een lager rendement hebben en dus meer land zouden innemen om te compenseren." Staat nochtans OOK in het artikel.

  • Louis Smeekens

    Dit is een taak voor de overheid. De kleine man weet niet altijd dat ze dit product kopen. Zoals iedereen hieronder zegt. Verbod op palmolie en kap van regenwouden internationaal. uiteraard zal de prijs van de choco omhoog gaan he.

  • Pascale De Block

    Verschrikkelijk is het! Wanneer zal men beseffen dat geld niet eetbaar is en we maar 1 planeet hebben? Een algemeen verbod op het regenwoud kappen anders zal het te laat zijn...en dan verschieten dat ons weer raar uit de hoek komt. De wouden regelen alles op aarde de regen, temperatuur...mensDOM

  • Linda Dilissen

    Alle producten met palmolie niet meer kopen, dit zou probleem al een stuk oplossen, maar een ander dat vele mensen niet weten is dat de olie valt onder voor de mens schadelijke vetten. Het is niet omdat er het woord olie in voorkomt dat het valt onder de gezonde vetten ook komt het in veel meer producten voor dan nutella kijk maar eens op de samenstelling van oa koekjes.....