Een walvisdrol vinden, het kan je stinkend rijk maken

Spanjaarden doen kostbare vondst

thinkstock
Twee Spaanse jongemannen sprongen onlangs een gat in de lucht toen ze op een strand in Mallorca een walvisdrol vonden. Excuseer? Tja, laat een onwelriekend en wasachtig product uit het darmstelstel van potvissen - ambergrijs - nu net een heel zeldzaam en kostbaar spul zijn. De fortuinlijke plaatselijke pizzabakker en zijn makker die de grote boodschap vonden, zijn nu 50 - tot 80.000 euro rijker.

Een bruine of grijze klomp die meegeeft als je erop duwt. Zo ziet ambergrijs eruit. Herkomst: de darm van een potvis. De stof wordt aangemaakt in het darmstelsel van potvissen om de darmwand te beschermen tegen de harde, onverteerbare delen van een favoriete potvislekkernij: inktvis. Hoewel ambergrijs vaak ook 'walviskots' wordt genoemd, is dat niet correct. "Het is zeker geen braaksel", vertelt Christopher Kemp - auteur van 'Floating Gold: A Natural (and Unnatural- History of Ambergris' aan CNN. "Het is meer als een drol, en het komt van dezelfde plaats als een drol." National Geographic bevestigt dat. "Vroeger dacht men dat ambergrijs werd uitgeworpen via de mond, maar wetenschappers zijn het er nu veelal over eens dat dit aan de andere kant van de walvis gebeurt."

"Lotto gewonnen"

De klomp ambergrijs van één kilogram die pizzabakker Soufian Akrach en zijn vriend twee weken geleden vonden in de badplaats Cala Millor was aangespoeld na een storm, samen met nog wat kleinere stukken. Soufian dacht meteen in de richting van ambergrijs, want in de Arabische cultuur waarin hij opgroeide is die stof niet onbekend. Zijn voorliefde voor natuurdocumentaires hielp hem bij het herkennen van de zeldzaamheid. Een kilo ambergrijs heeft een marktwaarde van 50.000 tot 80.000 euro. De twee zijn nu dus plotsklaps tienduizenden euro's rijker. "We konden het niet geloven", aldus een dolblije Soufian aan een lokale krant. "Het is alsof we de Lotto hebben gewonnen. Eerst dacht ik - door de stank - dat het een rioolsteen was, maar snel begreep ik dat het echt amber was."

Dior

Wat maakt ambergrijs zo'n kostbaar ingrediënt voor parfum? Twee eigenschappen. Vooreerst maakt de dierlijke mestgeur na droging plaats voor een aangename geur, legt Frank Bloem, Nederlands kunstenaar gespecialiseerd in geuren, uit aan de Volkskrant. Daarnaast is er een handige functie voor parfum: ambergrijs versterkt andere geuren en doet parfum beter aan de huid hechten, waardoor we langer kunnen genieten van ons lekkere luchtje.

Hoewel je niet meteen verwacht dat een parfum van een luxemerk als Dior ook maar iets te maken heeft met walvisdrollen, is ambergrijs toch een bestanddeel van het exclusieve Dior-parfum Ambre Nuit. Kostprijs: 227 euro voor 125 milliliter.

Dior Ambre Nuit.
Dior Dior Ambre Nuit.

Jagen op walvissen is verboden, want de zeezoogdieren zijn een beschermde diersoort. De Verenigde Staten en Australië gaan nog een stap verder. Daar is ook de handel in walvisuitwerpselen verboden om de dieren te beschermen van moord voor hun ambergrijs. In Nieuw-Zeeland wordt dan weer lustig legaal ambergrijs van stranden geraapt, langs de zuidelijke walvisroute. Omdat ambergrijs zo duur is en omdat de walvis bedreigd is, kiezen bijna alle parfums voor het synthetische alternatief ambroxan.

Half miljoen euro

Op 15 december 2012 spoelde op het grootste Nederlandse waddeneiland Texel een potvis aan met 83 kilo ambergrijs in zijn darmen. Een uitzonderlijke vondst, waarbij toestemming nodig was om de klompen te kunnen verkopen (het ambergrijs zat immers nog in de potvis). Uiteindelijk werd het grootste deel verkocht aan Ajmal, een Indiase parfumfabrikant, voor ruim een half miljoen euro. Sindsdien vinden Nederlanders geregeld 'ambergrijs' op het strand, maar helaas denken mensen geregeld onterecht dat ze beet hebben en moeten ze afdruipen met een stukje plastic of rubber.

Een aangespoelde potvis op Texel in 2016.
afp Een aangespoelde potvis op Texel in 2016.



14 reacties

Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie
Door het plaatsten van een reactie, ga je akkoord met de gedragsregels


  • ruku nakamura

    ook koeienpoep, met een stank waar alle vliegen van verre op afkomen wordt gebruikt om een geur voor in parfum te maken.

  • nickisdenaam

    Het is bij elk artikel een hele geruststelling dat je weet dat er hier een batterij "deskundigen" klaar zit om een woordje uitlag bij een artikel te geven. Alleen jammer dat er dan in het artikel staat dat ECHTE wetenschappers het tegendeel beweren.

  • Stieven Liesenborghs

    En hoe we het beter weten dan National Geographic ..

  • Triene D

    Raf Peeters nog eens artikel herlezen denk ik

  • Fien Vandenberghe

    @pieterwerlo: In het artikel staat nochtans het omgekeerde...