Een van de meest zeldzame dieren op aarde voor Denemarken gespot

De laatste 100 jaar is het slechts 15 keer gebeurd: een witte bruinvis die zich aan de mens laat zien. Op 8 juni spotte YouTubegruiber Peter Hofman nabij Denemarken in de Baltische Zee het zeer bijzondere dier.

Bioloog Fabian Ritter van de organisatie 'Whale and Dolphin Conservation' (WDC) bekeek de bijzondere beelden. Niet alleen het feit dat het dier gespot werd is bijzonder, ook het gedrag van de witte bruinvis was uitzonderlijk. "Het zoogdier lijkt met de boot te spelen en geniet van het spel met de golven. Dit is ongewoon gedrag voor deze diersoort."

Donkere bruinvissen zijn niet ongewoon in die regio, maar witte bruinvissen laten zich zelden zien. Het beest werd gespot in 1911, 1928, 1929, 1937 en 1988 in Oekraïne, Schotland, Ierland en Denemark. In 2007 werd er eentje gezien onder de Golden Gate Bridge in San Francisco.

Ritter legt uit dat de witte kleur van de bruinvis een gevolg is van een genetische ziekte waardoor er pigment in de huid ontbreekt. Het is een minder extreme vorm van albinisme. Deze aandoening is erg zeldzaam, maar er worden nog wel meer witte zeezoogdieren gespot. Zo liet in het verleden een witte orka zich aan de kust van Rusland zien. In Australie hebben verschillende mensen al melding gemaakt van een witte bultrugwalvis, die de bijnaam Migaloo kreeg.