Dat kraaien slim zijn wisten we al, maar nu blijken ze ook in staat om zelf gereedschap te bouwen

Getty Images/iStockphoto
Kraaien zijn erg intelligente dieren en het is al langer geweten dat ze gereedschappen gebruiken om tot bij hun voedsel te geraken. Nu blijkt echter dat de vogels ook in staat zijn om zelf gereedschappen in elkaar te steken, zo blijkt uit een nieuwe studie. Tot op heden werden dergelijke vaardigheden enkel bij primaten waargenomen.

Het was al geweten dat kraaiachtigen – kraaien en raven – in staat zijn om oorzakelijke verbanden te leggen, puzzels met meerdere stappen op te lossen, vooruit te denken en eenvoudige gereedschappen uit stokjes en papier te maken. Nu blijkt dat deze snuggere vogels ook in staat zijn om gereedschappen te vervaardigen uit meerdere onderdelen die op zichzelf nutteloos zijn. Dat blijkt uit een studie die werd gepubliceerd in het wetenschappelijk tijdschrift Scientific Reports.

Een international team van wetenschappers van het Max Planck-instituut voor Ornitologie in het Duitse Seewiesen en van de universiteit van Oxford voerden hun onderzoek uit met acht wipsnavelkraaien, die gekend staan om hun intelligentie.

Doos met voedsel

De vogels kregen eerst een transparante doos voorgeschoteld met daarin een stukje voedsel. De doos had aan de zijkant een opening en vooraan een nauwe gleuf. In de omgeving bevonden zich stokjes die lang genoeg waren om aan het voedsel te geraken. Het duurde niet lang of de kraaien hadden in de smiezen hoe ze met een stokje in de gleuf het voedsel naar de opening konden bewegen.

In een volgende fase kregen de vogels dezelfde doos met het brokje eten in, maar deze keer waren er geen lange stokjes. De wetenschappers voorzagen hen wel van stokjes die op zichzelf te kort waren, maar die gecombineerd konden worden tot een voorwerp dat wel lang genoeg was: het dunne uiteinde van sommige stokjes kon daartoe ingebracht worden in de opening van andere stokjes. Vier van de acht kraaien vonden een oplossing voor dat probleem. Ze hadden daarvoor bovendien slechts vier à zes minuten de tijd nodig.

In volgende experimenten slaagden een van die vier vogels er vervolgens in om stokjes te maken die uit drie of vier kleinere onderdelen bestonden om aan het voedsel te geraken.

“Deze constructie van een gereedschap met meerdere onderdelen vereist handigheid en doorzettingsvermogen”, schrijven de onderzoekers. “Het omvat de combinatie van holle elementen met stokken en omgekeerd, en ook het draaien van het gereedschap om het massieve gedeelte in te brengen in het holle gedeelte. De toevallige ontdekking van dit zichzelf herhalende proces (de behandeling van een gereedschap met twee onderdelen als een mogelijk deel voor de combinatie en bouw van een met drie elementen enz.) lijkt onwaarschijnlijk”, stellen ze.

“Het is een opmerkelijke vaststelling omdat de de kraaien geen hulp of training kregen voor het maken van deze combinaties. Ze hebben het op zichzelf uitgezocht”, zegt ornitoloog Auguste von Bayern die aan het onderzoek meewerkte.

University of Oxford

Het is overigens de eerste keer dat de bouw van gereedschap met meer dan twee onderdelen geobserveerd werd bij een dier anders dan de mens.

Zelfs voor kinderen duurt het enkele jaren voor ze deze vaardigheid onder de knie hebben: ze moeten immers eerst de eigenschappen van voorwerpen kunnen bepalen en vervolgens inschatten wat de gevolgen zijn als deze voorwerpen gecombineerd zouden worden.

De ontdekking kan helpen bij de ontwikkeling van kunstmatige intelligentie voor de bouw van machines die autonoom creatieve oplossingen voor nieuwe problemen kunnen vinden, zegt Alex Kacelnik van de universiteit van Oxford die betrokken was bij het onderzoek.




17 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Stefanie van Dijk

    We geven onszelf (=de mens) veel te veel krediet, we zijn zo speciaal niet Enige waar we in uitblinken is onze planeet om zeep helpen, geen andere diersoort die zo dom is

  • oswald billiet

    Zo spijtig dat deze mooie mythologische vogel in ons land vogelvrij verklaard is, dwz schadelijk en mag afgeschoten worden. Er zijn er in ons land niet veel meer van over. Hun plaats werd ingenomen door de kauwen.

  • Leo Peeters

    Voedsel naar zich toehalen door middel van een takje vinden we bij de meest uiteenlopende diersoorten: o.a. apen en vogels (spechtvinken, raven). Het lijkt in het DNA van vele dieren te zitten. Het vingerdiertje met zijn extra lange middelvinger hoeft zelfs geen gereedschap te gebruiken om voedsel uit boomschors te peuteren. En opgepast met experimenten die door wetenschappers opgesteld zijn met een verwachtingspatroon; niet zelden is er sprake van manipulatie en zetjes geven.

  • Ben Strubbe

    @Miek Dirickx, het aantal merels is door een virus gedecimeerd en daardoor eerder zeldzaam geworden. Niet omdat er ineens meer kraaien, kauwen of eksters rondvliegen. Trouwens, liever wakker worden door geschetter van vogels dan door lawaai van verkeer.

  • Benny Deridder

    Vandaar de vele kraaien aan IKEA vestigingen.