Bever voor het eerst in 167 jaar gefilmd in het Gentse

De bever, het grootste knaagdier uit Europa, werd voor het eerst in 167 jaar op beeld vastgelegd in het Gentse. Dat bevestigen Natuurpunt en het Agentschap voor Natuur en Bos.

Nadat vissers afgelopen zomer al "grote ratten" en "beverratten" hadden gemeld op de Schelde en er in oktober een afgeknaagde boom wees op zijn aanwezigheid, plaatste het Agentschap voor Natuur en Bos een cameraval op een niet-publieke plaats in Asper (Gavere). Die legde de aanwezigheid van de soort op 22 oktober met zekerheid vast.

Uitbreiding
De bever werd in 2003 uitgezet op de Dijle en is sindsdien aan een westwaartse uitbreiding bezig. "De laatste cijfers wijzen op 80 tot 90 territoria in Vlaanderen", zegt Kristijn Swinnen (Universiteit Antwerpen/Natuurpunt). "Over het algemeen leeft een volwassen koppel met de jongen van hetzelfde jaar, mogelijk het jaar ervoor, in een territorium."

Als territoria volzet zijn, worden jonge exemplaren verdreven en die gaan zwervend op zoek naar nieuwe territoria, zegt Dominique Verbelen (Natuurpunt). Het dier is zo goed als zeker op natuurlijke wijze in Asper terecht gekomen. De dichtstbijzijnde plaatsen waar de bever voorkomt, zijn de Durmevallei (Lokeren) en Vlassenbroek (Dendermonde).

Meerdere territoria
Een 'habitatgeschikheidskaart' toonde overigens aan dat er de Scheldevallei tussen Oudenaarde en Gent ruimte is voor meerdere territoria. Onder meer de Bourgoyen-Ossemeersen en de Scheldemeersen in De Pinte en Merelbeke bleken ook geschikt. "De vallei van Boven-Schelde biedt met de vele oude meanders en een aantal natte meersen een geschikt leefgebied voor de bever."

"Essentieel voor de bever is dat de toegang tot het water jaarrond gegarandeerd is én dat er voldoende bomen langs de oever staan. Bevers knagen bomen om en hebben een uitgesproken voorkeur voor zachte houtsoorten, zoals wilg en populier. Ze gebruiken de bast, twijgen en bladeren als voedsel. Het hout zelf wordt niet gegeten, de grotere takken worden gebruikt om burchten en dammen mee te bouwen."

(archieffoto)
AP (archieffoto)