“Ze had het altijd bij rechte eind”: husky stelt drie keer kanker vast bij baasje en redt haar telkens het leven

Stephanie Herfel en husky Sierra zijn twee hadden op een buik
Stephanie Herfel Stephanie Herfel en husky Sierra zijn twee hadden op een buik
Stephanie Herfel heeft niets tegen dokters, maar het was wel telkens haar hond die haar het leven redde. En dat al drie keer op rij. Husky Sierra stelde de kanker met haar sterke reukzin vast. Voor de Amerikaanse vrouw is het een mirakel. Ze kan zich geen betere gezondheidszorg voorstellen die op de koop toe nog betaalbaar is ook.

“Ik dank mijn leven aan mijn viervoeter”, zegt Herfel stellig. “Ze had het altijd bij het rechte eind. Ze is een godsgeschenk voor me.”

De eerste keer was in 2013, het jaar waarin Herfel verhuisde van Californië naar Wisconsin. “Ze snuffelde zo intens aan mijn onderbuik dat ik dacht dat ik iets op mijn kleren had gemorst. Dat deed ze nog een tweede en derde keer. Vervolgens ging ze zich verstoppen”, legt de vrouw uit.

Herfel had al langer last van pijn aan de onderbuik. Een arts op de spoed veronderstelde dat ze een cyste had op een eierstok en stuurde haar naar huis met medicatie om de pijn te bestrijden. Maar Sierra had zelf een diagnose gesteld, die ze probeerde duidelijk te maken aan haar baasje door zich te verstoppen in een kast - opgerold in een bolletje.

“In shock”

“Om haar zo angstig te zien was op zich al verbijsterend, dus ik maakte dan maar een afspraak met een gynaecoloog”, aldus Herfel. “Enkele weken later - na een bloedafname en een echo - hoorde ik van de gynaecoloog dat ik kanker had. Ik was helemaal in shock.”

Ze onderging een volledige hysterectomie en verloor eveneens haar milt. Daarna werd chemotherapie toegediend tot april 2014.

Op twee andere momenten, eerst in 2015 en nog eens in 2016, verborg Sierra zich weer en vreesde Herfel het ergste. De hond had weer gelijk. De kanker was twee keer teruggekomen, eerst in haar lever en vervolgens in haar bekkengebied.

Sierra is erg bijzonder
Facebook Sierra is erg bijzonder

Uit onderzoek was al gebleken dat honden met een betrouwbaarheid van 98 procent de diagnose van (prostaat)kanker kunnen stellen door bijvoorbeeld aan de urine van de patiënt te snuffelen. Maar Sierra lijkt nog beter te doen.

De viervoeter reageerde op dezelfde manier toen een vriendin - waarvan geweten was dat ze eierstokkanker had - op bezoek kwam. En de hond verstopte zich ook toen een werkman de keuken kwam renoveren. Herfel en haar echtgenoot namen daarop contact op met de baas van de man om het voorval te melden. Ze vonden het hun plicht om de werknemer op de hoogte te stellen.

Herfel houdt enorm veel van haar hond en ze vreest de dag waarop ze niet meer samen zullen zijn. Haar plan is om een boek te schrijven over haar geweldige metgezel. “Ik heb het gevoel dat mijn verhaal mensen kan laten nadenken over hun eigen huisdier en hoe slim ze wel niet zijn. Ze verdienen alle krediet.”




8 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Sandra Moons

    Ons Mientje wist het achteraf gezien ook dat ik weer een klaplong had. Super beestjes

  • José Gonzales

    Prachtig echt heel mooi en knap.

  • Greet Van Houtte

    Bij een miskraam enkele jaren geleden kwam de hond van een bevriend koppel plots niet meer in mijn buurt (toen dachten we nog dat dit uit voorzichtigheid was voor de zwangerschap). Enkele dagen later werd duidelijk dat de viervoeter al wist wat er aan de hand was.

  • Sophie DeWolf

    Wat aardig dat ze de werkman ook hadden gecontacteerd om het te laten weten. Misschien was meneer nog niet op de hoogte en waren ze er nog op tijd bij? @ingrid: ik denk dat de geur een soort van intuïtie voortbrengt. Soms heb je gewoon een naar onderbuikgevoel en ik denk dat honden ook zoiets ervaren. Ik ben natuurlijk geen expert en dit is een wilde gok.

  • Bene Devos

    Dat heb ik nog gehoord. Iemand met borstkanker van wie haar hond niet meer bij haar wou komen.