‘Riviermonster’ Spinosaurus, de eerste bekende dinosaurus die in het water leefde

Een grafische voorstelling van de Spinosaurus.
Getty Images/Science Photo Libra Een grafische voorstelling van de Spinosaurus.

Maak kennis met de Spinosaurus aegyptiacus, de eerste dinosaurus waarvan wetenschappers hebben bewezen dat hij in het water leefde. Dat blijkt uit een nieuwe studie in Nature. “De nieuwe ontdekking verandert onze huidige kennis over de diversiteit van dinosauriërs in het algemeen en over de Spinosaurus in het bijzonder”, schrijft National Geographic daarover. Een ‘riviermonster’ noemen ze dit uitgestorven, gigantische roofdier van 15 meter lang, met een krokodillenkop.

De conclusie van het nieuwe onderzoek is dat de Spinosaurus zich tijdens het jagen in het systeem van rivieren dat zijn leefgebied destijds kenmerkte, bediende van een ’staartaangedreven voortbeweging door het water’.  Dat dit kon worden aangetoond, is een wetenschappelijke primeur, meldt National Geographic.

Voor het bredere publiek dook de Spinosaurus aegyptiacus voor het eerst op in 2001 in de film ‘Jurassic Park III’. Maar de échte versie van deze dino leefde waarschijnlijk in Noord-Afrika tijdens het Krijt, zo’n 112 tot 93,5 miljoen jaar geleden. 

In 2014 leidde paleontoloog en National Geographic-avonturier, dr. Nizar Ibrahim van de universiteit van Detroit Mercy, een team van wetenschappers in de Kem Kem-regio van de Marokkaanse Sahara om er fossiele overblijfselen van de Spinosaurus te onderzoeken. Ze ontdekten dat een volwassen Spinosaurus tot 15 meter kon worden, langer dan de Tyrannosaurus rex. Nog belangrijker: Ibrahim en kornuiten vermoedden ook dat de Spinosaurus een roofdier was dat van water hield.

De plaats van opgraving in het Kem Kem-gebied in de Marokkaanse Saharawoestijn.
via REUTERS De plaats van opgraving in het Kem Kem-gebied in de Marokkaanse Saharawoestijn.

Maar bewijzen konden ze dat niet, ook niet nadat het skelet van de reusachtige dino was gereconstrueerd. In de vijf daarop volgende jaren verzamelde het wetenschappelijke team nog meer fossielen van het skelet, waaronder “een opmerkelijk complete, vinachtige staart, in staat tot uitgebreide zijwaartse bewegingen en gekenmerkt door extreem lange stekels”.

In 2018 keerden de onderzoekers terug naar de plaats van opgraving in Marokko. Hun bevindingen werden gisteren eindelijk wereldkundig gemaakt. De bizarre Spinosaurus gaat de geschiedenis in als de eerste bekende zwemmende dinosauriër. Daar wijst de “gigantische knokige peddel” op, zoals National Geographic de staart omschrijft. “Deze staart is de meest extreme aanpassing aan het water die we ooit bij een grote dinosaurus zagen.”

Lees ook: Geen beste bestemming voor tijdreizigers: dit is de gevaarlijkste plek in de geschiedenis van onze aarde

De kop van de Spinosaurus lijkt op een krokodil.
via REUTERS De kop van de Spinosaurus lijkt op een krokodil.
Een levensgroot model van de Spinosaurus bij het gebouw van de National Geographic Society in Washington.
REUTERS Een levensgroot model van de Spinosaurus bij het gebouw van de National Geographic Society in Washington.
Het skelet van een Spinosaurus in het Natural History Museum in Berlin.
REUTERS Het skelet van een Spinosaurus in het Natural History Museum in Berlin.



2 reacties

Alle reacties zijn welkom zolang ze voldoen aan de do's en don'ts die je hier kan terugvinden: gedragsregels. Elke dag ontvangen wij duizenden reacties, het kan enkele uren duren voor jouw reactie wordt geplaatst. Wordt jouw reactie afgekeurd dan werd er geoordeeld dat deze onze gedragsregels schendt.


  • Marnix Malone

    Ergens in de evolutie blijven hangen toen alle dino's aan land gingen.. Want ze komen toch allemaal uit het water?

  • sam Bogaert

    Da ziet ge toch gewoon al aan de poten.