China lanceert navigatiesatelliet

China heeft een vierde kunstmaan gelanceerd in het kader van zijn eigen satellietnavigatiesysteem, meldt een Amerikaanse ruimtevaartbron.

Van op de basis Xichang in de zuidwestelijke provincie Sichuan vertrok om 17.53 uur Belgische tijd een Lange Mars 3C draagraket. Die zette een Beidou-navigatiesatelliet uit in een voorlopige geosynchrone baan. De eigen motoren van de satelliet zullen in de loop van de volgende weken de kunstmaan naar een definitieve positie brengen.
 
'Beidou of Compass' is de naam van het satellietnavigatiesysteem dat China sinds 2000 zelf aan het uitbouwen is, als antwoord op het Amerikaanse gps, het Russische Glonass en het Europese Galileo. Er waren reeds drie satellieten gelanceerd van een netwerk dat 35 tuigen zal omvatten.
 
Tegen 2020 moet een wereldwijd gebruik mogelijk zijn, aldus het Chinese officiële persbureau Xinhua. Beidou staat ook open voor civiele gebruikers, kosteloos, met een resolutie tot zowat 10 meter. (belga/vsv)