Britse Mars-pionier Colin Pillinger overleden

creative commons - mike peel (www.mikepeel.net)
De Brit Colin Pillinger, de drijvende kracht achter de gefaalde Europese Marsmissie Beagle 2, is op 70-jarige leeftijd gestorven, zo vernam de BBC van zijn familie.

Pillinger kreeg bij hem thuis, in Cambridge, een hersenbloeding. Hij belandde in coma en overleed niet veel later in het ziekenhuis.

De ruimtewetenschapper was bekend voor zijn Beagle 2-marslander, die onderdeel was van de Mars Express-missie van het Europees ruimteagentschap ESA in 2003. De missie faalde om onduidelijke redenen: de Beagle-2 verdween spoorloos nadat hij werd losgemaakt van de sonde. Pillinger kreeg nadien onder meer kritiek voor zijn povere projectmanagement.

Colin Pillinger was sinds 2005 een MS-patiënt. Hij laat een vrouw en twee kinderen achter.