Botst asteroïde in 2017 tegen onze planeet?

NASA
Kruis 12 oktober 2017 alvast aan. Dan zou de asteroïde die in oktober 2012 de aarde nipt miste, opnieuw dicht in onze buurt komen. Volgens astronome Judit Györgyey-Ries van de universiteit van Texas is zelfs een botsing niet uitgesloten.

De diameter van asteroïde 2012 TC4 wordt geschat op iets tussen de 12 en de 40 meter. Ter vergelijking: de ruimterots die in februari 2013 boven het Russische Tsjeljabinsk uiteenspatte en daardoor 1.500 mensen verwondde en duizenden gebouwen beschadigde, had een geschatte dwarsdoorsnede van zo'n 20 meter.

"We moeten het in het oog houden", waarschuwt Ries. "Afhankelijk van waar hij inslaat, kunnen we een luchtexplosie zien en sneuvelen er misschien ruiten."

1 op 1 miljoen
De asteroïde werd het eerst ontdekt op 4 oktober 2012 door een telescoop in Hawaï. Nog geen week later passeerde het gevaarte op amper 111.000 km van de aarde. Sterrenkundigen denken dat de asteroïde ook in het verleden meermaals rakelings langs onze planeet scheerde. De eerstvolgende keer zou dus 12 oktober 2017 zijn.

De kans dat de asteroïde de aarde ook echt raakt, is minimaal: 0,00055 procent cumulatieve kans, volgens Györgyey-Ries. Detlef Koschny van ESA heeft het over een kans van 1 op 1 miljoen. Maar helemaal uitgesloten is het dus niet.