Bliksem kan ook naar boven inslaan

YouTube
Hoewel er elke seconde ongeveer 40 à 50 bliksemschichten op de aarde inslaan, weten we er nog altijd bijzonder weinig over. We weten dat bliksem een manier is waarop de natuur de elektrische balans in een donderwolk herstelt, maar een fenomeen als een 'omgekeerde bliksem' was ons toch vreemd. Die omgekeerde bliksems, die tot 90 kilometer hoog kunnen schieten, worden beschreven in het wetenschapstijdschrift Journal of Atmospheric and Solar-Terrestrial Physics.

Bij een normale blikseminslag ontmoeten neerwaartse negatieve ionen in een wolk positieve opwaartse ionen, maar bij een omgekeerde bliksem schieten die positieve ionen veel sneller naar boven, waardoor een elektrisch circuit gecreëerd wordt met de wolken en de atmosfeer. Wetenschappers onderzochten wanneer omgekeerde inslagen zich voordoen: soms zijn ze een  antwoord op een andere neerwaartse bliksem, maar soms doen ze zich volledig onafhankelijk voor.

Hoewel omgekeerde bliksems als sinds de jaren 1930 geobserveerd worden, krijgen ze pas recentelijk meer aandacht, omdat ze een gevaar vormen voor windturbines, die tegenwoordig als paddenstoelen uit de grond schieten. Doctoraatstudent Aleksandr Smorgonski aan de École Polytechnique Fédérale in Lausanne en tevens hoofdauteur van de studie wou nagaan in welke mate blikseminslagen een impact hebben op windturbines.  

Het onderzoek onthulde dat er rondom windturbines 100 keer meer omgekeerde bliksems zijn dan normale bliksems. Bovendien deed meer dan 80 procent zich volledig onafhankelijk voor, zonder invloed van een voorgaande gewone bliksem.  

Ook de luchttemperatuur heeft een grote invloed op het ontstaan van bliksems. In deze studie veroorzaakten zomertemperaturen meer bliksems dan in de winter. Bij koude temperaturen werden omgekeerde bliksems ook vooral veroorzaakt door andere bliksemschichten.

De wetenschappers concluderen dat omgekeerde bliksems veel vaker voorkomen dan eerst werd gedacht en dat ze zonder zich ook kunnen voordoen zonder een voorafgaande opwaartse bliksem. Toch is de bliksem nog altijd in mysterie gehuld en het zal nog lang duren voor de wetenschap het fenomeen volledig doorgrond heeft. Maar voor we er het fijne van weten, kunnen we er ook gewoon van genieten.




Reacties

Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie
Door het plaatsten van een reactie, ga je akkoord met de gedragsregels