Belgen ontrafelen geheimen van heiligste berg van Japan

 Een Belgisch team van wetenschappers van de UGent, de Belgische Geologische Dienst (onderdeel van het Koninklijk Belgisch Instituut voor Natuurwetenschappen in Brussel) en de universiteit van Luik heeft samen met Japanse collega's als allereerste mogen boren in de heilige meren rond Mount Fuji in Japan.
REUTERS Een Belgisch team van wetenschappers van de UGent, de Belgische Geologische Dienst (onderdeel van het Koninklijk Belgisch Instituut voor Natuurwetenschappen in Brussel) en de universiteit van Luik heeft samen met Japanse collega's als allereerste mogen boren in de heilige meren rond Mount Fuji in Japan.
Een Belgisch team van wetenschappers heeft samen met enkele Japanse collega's als allereerste mogen boren in de heilige meren rond vulkaan Mount Fuji in Japan. Zelfs de Japanners zelf hadden nooit toestemming gekregen om er te boren.

Mount Fuji (Unesco-werelderfgoed) is één van de belangrijkste toeristische trekpleisters van Japan, met honderdduizenden bezoekers die de berg jaarlijks beklimmen. Volgens de overlevering moet elke Japanner ooit één keer de berg opstappen. 

Maar wat als de vulkaan uitbarst? En wat met aardbevingen? Daar komen de Belgen in het verhaal. Hun boringen moesten de uitbarstingsgeschiedenis van de heiligste berg van Japan in kaart brengen en kaderden in een breder onderzoek naar natuurlijke risico's zoals aardbevingen. 

"Op voorhand schatten we onze kansen om er effectief boringen te mogen doen op ongeveer 0 procent", lacht professor Marc De Batist van de UGent. "Maar met het juiste team, het juiste voorstel en de juiste timing is het ons toch toegestaan." In Japan zijn ze ongetwijfeld blij dat ze het Belgische team toelieten. Want het onderzoek bracht enkele opvallende onthullingen.

Een vulkaanuitbarsting zou voor een ramp kunnen zorgen, zeker in de zomermaanden als de wandelpaden naar de top open zijn.
Getty Een vulkaanuitbarsting zou voor een ramp kunnen zorgen, zeker in de zomermaanden als de wandelpaden naar de top open zijn.

Niet drie maar vijf keer uitgebarsten

In Lake Motusu, één van de vijf meren die de vulkaan omzomen, werd een boorkern uit het sediment gehaald van vier meter. "De aslagen van de meerbodem zijn hier beter bewaard waardoor we de lagen beter konden dateren", zegt Vanessa Heyvaert van het Koninklijk Belgisch Instituut voor Natuurwetenschappen. "Gelijkaardig onderzoek van de Japanners op de flanken van de vulkaan wordt bemoeilijkt door bodemvorming. Hun dateringen zijn daarom minder accuraat."

Bij nader onderzoek van de sedimentatie in het meer bleek dat Mount Fuji niet drie maar vijf keer is uitgebarsten in de loop van de voorbije achtduizend jaar. Twee uitbarstingen, respectievelijk 2.458 en 2.438 jaar geleden, waren tussen de plooien van de geschiedenis verdwenen. 

Gevaar nog groter dan gedacht

De laatste uitbarsting van Mount Fuji is inmiddels al ongeveer 2.300 jaar geleden. Toch is het onderzoek nu heel relevant voor de veiligheid van de bevolking in de omgeving van de Japanse reus. "Mount Fuji wordt beschouwd als een actieve vulkaan", zegt De Batist. "Het is een berg die zeer goed gemonitord wordt. De voorbije jaren wordt weer wat meer activiteit vastgesteld. Na de zware aardbeving van 2011 was er zelfs even paniek, omdat men lichte trillingen waarnam onder de vulkaan en men vreesde dat er door de beving een uitbarsting getriggerd kon worden."

Uit ons onderzoek blijkt dat het gebied rond de vulkaan dat risico loopt veel groter is dan eerst gedacht en dat vulkanische as zich over een veel groter oppervlak kan verspreiden

Een vulkaanuitbarsting zou ook echt voor een logistieke ramp kunnen zorgen, zeker in de zomermaanden als de wandelpaden naar de top open zijn. "Uit ons onderzoek is immers ook gebleken dat het gebied rond de vulkaan dat risico loopt tijdens een uitbarsting veel groter is dan eerst gedacht en dat vulkanische as zich over een veel groter oppervlak kan verspreiden", aldus De Batist. 

"De Japanners nemen ons onderzoek daarom mee in de aanpassingen die ze momenteel aan het doen zijn van hun hazard maps, met risico-analyses voor aardbevingen en andere natuurrampen."

epa
REUTERS



3 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Johan Apatride

    Bernd in Japan is het Fuji-Yama. Yama=berg/mount

  • dirk de smet

    zoals steeds een van de grootste vervuilers als deze uitbarst zullen ze weer de grootsten zijn,maar geen paniek belgie gaat de wereld redden van de co2 uitstoot,met de co2 tax te verhogen ,en het is een speldekop groot op de wereldbol,dit is echt te belachelijk voor woorden

  • Bernd Vaes

    Dat zal zeker niet rond Mount Fuji zijn, de Japanners kennen het woord Mount niet. het Japans is aldus zuiverder dan het Engels Vlaams.