Astronaute Nicole Stott hangt na 27 jaar haar ruimtepak aan de haak

Astronaute Nicole Stott, hier in de Discovery-ruimtependel in 2009.
REUTERS Astronaute Nicole Stott, hier in de Discovery-ruimtependel in 2009.
De Amerikaanse astronaute Nicole Stott (52) heeft na een loopbaan van 27 jaar bij de NASA haar ruimtepak aan de kapstok gehangen. Dat meldt de krant Florida Today op gezag van het Amerikaanse ruimtevaartbureau NASA.

Stott startte als in 1988 als ingenieur voor de spaceshuttle bij de NASA en werd in 2000 uitverkoren om astronaut(e) te worden. Zij was pas de derde werknemer van het ruimtevaartbureau die het ook tot astronaut schopte.

Collega Frank De Winne
Op 28 augustus 2009 vertrok zij met de spaceshuttle Discovery naar het Internationaal Ruimtestation ISS, waar zij Belgisch astronaut Frank De Winne aantrof en waar ze ook een ruimtewandeling van bijna zeven uur maakte. Zij keerde in november van dat jaar met de Atlantis terug, als laatste vaste bemanningslid van de spacemeccano dat met een shuttle de terugvlucht maakte.

In 2011 maakte zij nog een retourvlucht naar het ISS met de Discovery, tijdens de laatste missie van dit ruimteveer.

Stott heeft nu artistieke horizonten en wil ook opkomen voor onderwijs in wetenschappen, technologie, engineering en wiskunde, aldus de NASA, geciteerd door de krant.