Astmapatiënten (en anderen) kunnen dankzij onweersbuien terug gerust ademhalen

iStock
Na een dag bibberen en beven terwijl het buiten hevig te keer ging, kunnen astmapatiënten en personen met gevoelige luchtwegen terug gerust ademhalen. Letterlijk dan, want door de hoge ozonconcentratie hadden zij het niet makkelijk tijdens de extreem zonnige maand juli.

Terwijl ozon eigenlijk een beschermende laag is tegen schadelijke uv-straling, afkomstig van de zon, vervloeken we de hoge concentraties. De extra dosis ozon doet namelijk niet veel goeds. Het gas is zeer irriterend voor het ademhalingsstelsel, de neus en de ogen. Daarom maken we het onderscheid tussen ‘goede’ ozon, hoog in de atmosfeer en ‘slechte’ en schadelijke ozon, dicht bij de grond. Maar hoe komt het dat die slechte ozon soms zo voelbaar aanwezig is? Wat is de ozondrempel en wanneer wordt die overschreden?

Zonnige dagen, luchtvervuiling en gebrek aan wind
Een simpele combinatie van extreem zonnige dagen, weinig wind en stedelijke luchtverontreiniging, is de oorzaak van schadelijke ozon. Het gas ontstaat uit een chemische reactie tussen stedelijke vervuiling en zonlicht. Het spreekt voor zich dat ozonconcentraties het hoogst zijn in steden zoals Brussel, Antwerpen en Luik. Vanaf 180 microgram per kubieke meter, waarschuwt Europa voor de schadelijke impact. Die informatiedrempel werd de afgelopen maand enkele keren overschreden in België.

Het inademen van zelfs kleine hoeveelheden ozon kan schadelijk zijn. Het prikkelende gas dringt tot diep in de luchtwegen door en irriteert de ogen, neus en keel. Symptomen zijn kortademigheid, hoesten en een pijnlijke keel. Dat is vooral gevaarlijk voor personen die gevoelig zijn voor luchtvervuiling waaronder astmapatiënten. Hen wordt steevast aangeraden, bij een overschrijding van de ozondrempel, om geen zware inspanningen in de buitenlucht te doen. Die regel geldt tot de nacht valt, dan daalt de hoeveelheid ozon. Ook binnenshuis is de concentratie gemiddeld de helft lager.

Terug een 'vrij goede' concentratie

Doordat het gisteren stevig regende en hard waaide, is de ozonhoeveelheid terug gereduceerd tot een ‘vrij goede’ concentratie. Dat communiceert de Intergewestelijke Cel voor het Leefmilieu (IRCEL). 

Vandaag loopt de ozonconcentratie op tot zo'n 70 microgram per kubieke meter. Vanaf 180 stuurt Europa een waarschuwing uit.
IRCEL Vandaag loopt de ozonconcentratie op tot zo'n 70 microgram per kubieke meter. Vanaf 180 stuurt Europa een waarschuwing uit.

De afgelopen week, zagen de cijfers er wel wat anders uit. Op 3 augustus overschreden tal van Belgische steden de informatiedrempel van 180 microgram per kubieke meter. 

Vanaf 3 augustus zijn de rode en oranje markeringen dominant. Dat blijft zo tot de dag dat het stevig begon te waaien in België.
IRCEL Vanaf 3 augustus zijn de rode en oranje markeringen dominant. Dat blijft zo tot de dag dat het stevig begon te waaien in België.



2 reacties

Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie
Door het plaatsten van een reactie, ga je akkoord met de gedragsregels


  • Hubert Wouters

    Heel wat beter weer dan de afgelopen weer. Nu hebben we een heerlijk Belgisch zomertje met zuurstof en verdraagbaar weer.

  • Luc Walrave

    ik was vergeten hoe het voelde om ZUURSTOF in te ademen