'Queen bee'-syndroom is een mythe: vrouwen helpen elkaar wel degelijk naar de top

Vrouwelijke managers zullen gemakkelijker een andere vrouw aanwerven.
THINKSTOCK Vrouwelijke managers zullen gemakkelijker een andere vrouw aanwerven.
Het zogenoemde 'queen bee'-syndroom, dat stelt dat vrouwen in een hoge functie mogelijke rivales beletten om promotie te maken, bestaat helemaal niet. Dat stellen wetenschappers. Het gebrek aan vrouwen in topposities is vooral te wijten aan het feit dat mannen de macht niet willen lossen.

De theorie die stelt dat vrouwen die een topfunctie bekleden andere vrouwen beletten om te slagen is een mythe, zo blijkt uit een nieuwe studie. De echte reden voor het gebrek aan vrouwen aan de top is het feit dat mannen de macht niet uit handen willen geven, klinkt het.

Onderzoekers van de Columbia Business School in New York bestudeerden teams van topmanagers in 1.500 bedrijven over een periode van twintig jaar. Ze ontdekten dat een vrouwelijke baas meer geneigd is om vrouwen aan te werven voor een toppositie. De wetenschappers besluiten daaruit dat de meest waarschijnlijke verklaring voor het feit dat veel vrouwen niet door het glazen plafond breken is dat mannen hen uit de bestuurskamer proberen te houden.

"Vrouwen krijgen te maken met een impliciete quotum, waarbij de firma bewust maar een beperkt aantal vrouwen in zijn managementteam wil opnemen, meestal zelfs maar één", schrijven de onderzoekers. Amper zes van de bedrijven in de huidige FTSE 100 (de index van de Financial Times Stock Exchange) wordt gerund door vrouwelijke CEO's. "Vroeger werd er aangenomen dat vrouwen niet geneigd waren om andere vrouwen te helpen om hogerop te klimmen uit angst voor rivaliteit of om ondermijnd te worden", stelt Helen Fraser, de voormalige chef van Penguin Books, in The Sunday Times.

Maar door de nieuwe studie mag die theorie naar de vuilnisbak verwezen worden. "Het is inderdaad veel aannemelijker dat te veel bedrijven vinden dat ze door één vrouw aan te werven het diversiteitsvakje hebben aangekruist en dus niet meer vrouwen moeten aanstellen."