"Binnen de tien jaar bouwen we een basis op de maan"

Zo zou de toekomstige maanbasis er kunnen uitzien.
ESA Zo zou de toekomstige maanbasis er kunnen uitzien.
Johann-Dietrich Wörner, de man die vanaf 1 juli het European Space Agency (ESA) zal leiden, toont zich ambitieus. Wanneer het International Space Station (ISS) uit dienst wordt genomen, wil hij een basis bouwen op de maan. "Vanuit alle hoeken is er vernieuwde belangstelling voor de maan, onder andere door de aanwezigheid van helium 3 dat toekomstige kerncentrales moet bevoorraden", zegt Philippe Mollet van Volkssterrenwacht Mira.

Al in 2024 wil het toekomstige hoofd van het ESA met de bouw beginnen. Om het stulpje te realiseren, zal gebruik gemaakt worden van 3D-printers en opblaasbare wooneenheden. "Je moet je een gigantische 3D-printer op wieltjes voorstellen", legde Philippe Mollet van Volkssterrenwacht Mira vanmiddag uit in 'Nieuwe feiten' op Radio 1. "Die robot zal ter plaatse niet alleen het gebouw neerzetten, maar ook de grondstoffen ervoor maken."

Dit is geen officiële beleidslijn van het ESA, nuanceert Mollet. Het is niet toevallig dat Wörner dit zegt. De man is op dit moment nog de grote baas van het Duitse ruimtevaartbureau DLR. "In Duitsland is men al aan het experimenteren met het omzetten van maanstof naar een soort harde mortel. Daarmee zouden de 3D-printers ter plaatse, laagje per laagje, koepeltjes vormen."

Geen lichthinder

De bedoeling is dat het gebouw vier astronauten kan huisvesten, die er telkens enkele maanden zouden verblijven. Vanwaar die vernieuwde belangstelling voor de maan?

"Vanuit alle hoeken van de wereld wordt opnieuw naar de maan gekeken, enerzijds als tussenstation naar de echte grote bestemming: Mars", aldus Mollet. "Voor ons is de maan vooral interessant als waarnemingspost. Hier zitten we met lichthinder en storende zendmasten. De achterkant van de maan is perfect afgeschermd. Ook de economie speelt mee; de maan is een belangrijke bron van grondstoffen. Het modewoord daarin is helium3, dat een grondstof zou kunnen zijn voor de toekomstige kerncentrales."

Europa heeft nooit eerder een zachte landing op de maan kunnen realiseren. De VS, Rusland en China deden dat wel. Het ESA hoopt daar snel verandering in te brengen: in 2018 plant de ruimtevaartorganisatie de lancering van een maanlander naar de zuidpool van de maan. Een voorloper van de veel ambitieuzere plannen. Indien er de komende negen jaar voldoende fondsen geworven worden, zal het ESA een tweede ruimtetuig sturen om met de bouw van de eerste maanbasis te starten. Die lander zal een opblaasbare koepel en de robots met 3D-printers naar de maan vervoeren.

'Hier zitten we met lichthinder en storende zendmasten. De achterkant van de maan is perfect afgeschermd'

Philippe Mollet, Volkssterrenwacht Mira



Reacties

Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie
Door het plaatsten van een reactie, ga je akkoord met de gedragsregels