Steels over ploegentijdrit: "Elke seconde zal van tel zijn"

PHOTO_NEWS
Zondag worden in Italië de wereldkampioenschappen wielrennen op de weg op gang geschoten met de ploegentijdritten voor zowel vrouwelijke als mannelijke teams. Bij de vrouwen hadden we vorig jaar met Jessie Daams een winnares van een bronzen medaille. Bij de mannen werden Tom Boonen en Kristof Vandewalle samen met hun ploegmaats Tony Martin, Sylvain Chavanel, Niki Terpstra en Peter Velits wereldkampioen door over de 53,2 km drie seconden sneller te fietsen dan Philippe Gilbert en zijn BMC-ploegmaats. Tom Boonen is er dit jaar niet bij. Hij wordt vervangen door Michal Kwiatkowski. De vijf anderen hebben de discipline onder de knie sinds vorig jaar.

"We starten met de betrachting onze titel te verlengen, want de overwinning van vorig jaar was voor iedereen zowat het mooiste moment uit zijn carrière", zegt ploegleider Tom Steels. "Eergisteren hebben we als laatste voorbereiding de GP van Wallonië gereden, weliswaar zonder Tony Martin. Sinds gisteren zijn we in Montecatini Terme waar zondag ook de start gegeven wordt. Na onze trainingen op het circuit van Zolder hebben we gisteren en vandaag het 50,3 km lange parcours naar Firenze verkend. Dat was nodig, want het is belangrijk dat iedereen niet alleen het parcours maar ook alle bochten goed in zijn hoofd zitten heeft. Temeer daar het gaat om een nagenoeg vlakke tijdrit, elke seconde zal dus van tel zal zijn. 'Remember' de ploegentijdrit in Nice tijdens de Tour waar we de overwinning met minder dan een seconde verschil aan Orica-GreenEdge moesten laten. We willen als favorieten niet ontgoochelen."

Frison: "Bij eerste tien"
Bij Lotto-Belisol rekenen ze op Bart De Clercq, Jurgen Roelandts, Lars Bak, Andre Greipel, Adam Hansen en Greg Henderson. "Met de vaste overtuiging om beter te doen dan vorig jaar, toen we met een teleurstellende zeventiende plaats vrede moesten nemen", zegt ploegleider Herman Frison. "Dit jaar willen we zeker bij de eerste tien uitkomen. Op basis van onze prestatie in de Tour toen we vijfde werden in Nice moet dat zeker kunnen."

Planckaert: "Fier dat we erbij mogen zijn"
Ook Topsport Vlaanderen-Baloise is net als vorig jaar van de partij. Walter Planckaert rekent op Jelle Wallays, Pieter Jacobs, Gijs Van Hoecke, Laurens De Vreese, Pieter Vanspeybrouck en Arthur Vanoverberghe. "We zijn al blij en fier dat we erbij mogen zijn", zegt Walter Planckaert. "Voor onze renners is dat belangrijk in de uitbouw van hun carrière. Ervaring opdoen en zorgen dat we niet op de laatste plaatsen terechtkomen, is onze opdracht." Bij de vrouwen zijn Lotto-Belisol en Sengers Ladies Team van de partij.