Waregem neemt afscheid van oud-wielrenner Armand Desmet

BELGA
In Waregem is zaterdagmorgen afscheid genomen van ex-wielrenner Armand Desmet. De eerste winnaar van de E3 Prijs Harelbeke overleed vorige zaterdag op 81-jarige leeftijd na een slepende ziekte. In eigen streek werd de renner vaak liefkozend 'Mantie' of 'Manten' genoemd.

De begrafenis vond plaats in de Sint-Margaretakerk in de Waregemse wijk Nieuwenhove. Heel wat wielercoryfeeën woonden de uitvaartplechtigheid bij. Onder hen ook wielermecenas Noël Demeulenaere en oud-ploegleider Jef Braeckevelt, zelf ook een Waregemnaar. In totaal kwamen meer dan 1.000 mensen een laatste groet brengen.

Als luitenant van Rik Van Looy fietste Armand Desmet zelf ook een goedgevulde erelijst bij elkaar. Hij was een aardig klimmer die in alle drie de grote rondes de top 10 haalde. Zijn belangrijkste klassieke zeges waren de E3 Prijs Harelbeke en Rund um den Henninger Turm in Frankfurt. Van beide wedstrijden won hij de eerste editie. In 1959 was 'Mantie Smet' ook eindwinnaar van de Ronde van België.

Eerste schepen Rik Soens kondigde aan dat de stad Waregem tijdens hun sportshow in januari 2013 hulde zal brengen aan de overleden wielrenner. "Hij was een dankbaar en graag gezien figuur waar we altijd op konden rekenen. We plannen een in memoriam met beelden en dergelijke. Zo willen we 'Mantie' een waardig, Waregems afscheid geven."

BELGA
BELGA
BELGA
BELGA
BELGA