Wackermann pakt de bloemen in koninginnenrit Azerbeidzjan

Photo News
De vierde etappe in de Ronde van Azerbeidjan (2.1) is een prooi geworden voor de Italiaan Luca Wackermann (NASR-Dubai). Hij haalde het na 115,3 kilometer van Gabala naar Pirqulu voor de Kazach Nikita Stalnov (Astana City) en de Italiaan Rinaldo Nocentini (Sporting Clube de Portugal/Tavira).

In Azerbeidjan stond zaterdag de koninginnenrit op het programma met onderweg drie beklimmingen, één van tweede, eerste categorie en buiten categorie. Aankomst was voorzien op een licht hellende finish in Pirqulu.

Drie renners besloten te anticiperen op al dat klimgeweld en kozen voor een vroege vlucht. Andreas Schillinger (Bora-Argon 18), William Clarke (Drapac) en Kaspars Sergis (Alpha Baltic - Maratoni.lv). Het peloton gunde hen een maximale voorsprong van vier minuten. Het was de Let Sergis die als eerste zijn medevluchters moest laten rijden. Op de klim van eerste categorie toonde Schillinger zich sneller dan zijn metgezel en moest hij alleen verder.

Intussen was een tegenaanval opgezet vanuit het peloton met 19 renners en finaal zou Schillinger op 10 km gegrepen worden door wat restte van het peloton. Meteen trok Stalnov daarop in de aanval, samen met Griffin Easter, al moest die snel de rol lossen. Vier andere renners kwamen wel nog op het wiel van de Kazach: Wackermann, Nocentini, Eibegger en Canty. In de sprint toonde Wackermann zich de snelste van de vijf.

Voor de vierde dag op rij hangt de leiderstrui om de schouders van een andere renner. Het is de Oostenrijker Markus Eibegger die de nieuwe leider is met twee seconden voorsprong op Nikita Stalnov en de Italiaan Rinaldo Nocentini. Voor de 24-jarige Wackermann is het zijn negende zege van het seizoen, na diverse overwinningen in kleinere 2.2.-koersen in Algerije.

Morgen wordt de Ronde van Azerbeidzjan afgesloten met een etappe met start en finish in hoofdstad Baku.