Valverde heeft glazen bol: "Ik wist gewoon dat ik zou winnen"

EPA
Alejandro Valverde heeft zijn negende ritoverwinning in de Vuelta beet, twaalf jaar na zijn eerste zege in 2003. De 35-jarige Spanjaard had de finish niet verkend, maar dankzij wat opzoekwerk via Google Maps wist hij dat hij zijn sprint niet te vroeg mocht starten.

'El Imbatido', derde in de jongste Tour, timede zijn aanval perfect. "Deze aankomst lag me", zei hij na afloop. "We wisten dat Peter Sagan één van mijn grootste rivalen zou zijn, dus ik hield hem in het vizier. Zowel Bilbao, Sanchez, als Roche sloegen niet meteen een grote kloof. Dat was in mijn voordeel. Ik wist dat ik lang genoeg moest wachten om mijn slag te slaan. De laatste 400 meter waren echt lastig had ik gezien via het internet, dus ik mocht niet te vroeg aangaan. In de laatste 200 wist ik dat Sagan in de buurt was, ik zag zijn haar waaien achter me, ik voelde dat hij sterk was, maar ik wist gewoon dat ik zou winnen, ik voelde me de sterkste."

"Nairo en ik allebei kopman"
De kop is er af voor Movistar dat met Quintana en Valverde met twee kopmannen afreisde naar de Vuelta. "Zo'n zege geeft rust", oppert Valverde, "maar dit verandert niets. Nairo en ik blijven allebei kopman. Dit was gewoon een finish op mijn maat, ik moest mijn kans grijpen. Nairo rijdt hier trouwens ook heel goed."

Morgen en vrijdag weer prijs?
Valverde vindt morgen opnieuw een finish op zijn maat. "Het is een gelijkaardige etappe als die van vandaag", beaamt hij, "maar zelf denk ik nog meer aan de rit van vrijdag, die met aankomst op de Alto de Capileira, een etappe die belangrijk zal zijn voor het algemene klassement met de eerste grote aankomst bergop. Ik ken er elke centimeter en heb die rit met stip aangeduid." Niet verwonderlijk, de slotklim ligt aan de zuidkant van de Sierra Nevada, niet ver van het CAR, het Centro de Alto Rendimiento, waar Valverde kind aan huis is.

TDW
TDW
EPA
TDW