Derde Belgisch succes dankzij machtige Van Genechten, Contador tegen de grond in hectisch slot

Niemand zag het aankomen, maar dat maakt het net zo mooi: Jonas Van Genechten zorgt al voor de derde Belgische ritzege in deze Vuelta.
TDW Niemand zag het aankomen, maar dat maakt het net zo mooi: Jonas Van Genechten zorgt al voor de derde Belgische ritzege in deze Vuelta.
Jonas Van Genechten heeft geheel verrassend de zevende rit in de Ronde van Spanje gewonnen. In Puebla de Sanabria was onze aalvlugge landgenoot van IAM Cycling met een indrukwekkend eindschot sneller dan de Italiaan Daniele Bennati (Tinkoff), Spanjaard in het wit Alejandro Valverde (Movistar) en Belgisch kampioen Philippe Gilbert (BMC). In volle eindsprint probeerde Alberto Contador zich te handhaven, maar door een manoeuvre van de Litouwer Bagdonas kwam 'El Pistolero' pijnlijk ten val. Een serieuze mentale (en fysieke?) tik voor de kandidaat-eindwinnaar. De Colombiaan Darwin Atapuma blijft leider.

Een overwinning die op geen beter moment kan komen voor Jonas Van Genechten. De Waalse sprinter uit Henegouwen moet straks immers op zoek naar een nieuwe werkgever. Zijn huidig ploeg IAM Cycling houdt het zoals u intussen weet immers voor bekeken. En nu het seizoenseinde met rasse schreden nadert, worden de plaatsjes alsmaar duurder. Dan maar eens uitpakken in de Vuelta, zoals die andere landgenoot Gianni Meersman al twee keer met brio had gedaan. Het eindschot van Van Genechten uit Lobbes was indrukwekkend en niet te stuiten. Ervaren rot Daniele Bennati moest twee fietslengten prijsgeven, dat zegt alles. Ook Alejandro Valverde en Philippe Gilbert kwamen er na een snelle en slopende finale niet aan te pas.

Vier Belgen in top-10
Net door die hectische en knap lastige slotfase hadden we de 29-jarige Van Genechten van IAM niet meer verwacht. Iedereen zat te kijken naar Gianni Meersman, die in het groen op zoek ging naar een formidabele hattrick. De West-Vlaming moest van te ver komen en kon nooit een hoofdrol vertolken. Een zevende plaats, meer zat er vandaag niet in. En het kon niet op bij de Belgen want Tosh Van der Sande wist zich nog net in de top-10 te manoeuvreren. De kleine springveer van Lotto Soudal zat in de buurt van Alberto Contador toen die in de slotkilometer pijnlijk op zijn donder ging. Schuld trof onze landgenoot, die moest inhouden door toedoen van de Litouwer Gediminas Bagdonas van AG2R, echter niet. Gewoon op het verkeerde moment op de verkeerde plaats.

TDW
TDW

Armée en Campenaerts in vlucht
Niemand die trouwens verwacht had dat de finale van de relatief korte etappe over 158,5 kilometer zo aantrekkelijk zou verlopen. Het voorspel was immers voorspelbaar en monotoon. Een kopgroep kreeg al snel een vrijgeleide van het peloton en bij de zes avonturiers onze bijna dagelijkse portie landgenoten. Dit keer waren het Sander Armée (Lotto Soudal) en Belgisch kampioen tijdrijden Victor Campenaerts (LottoNL-Jumbo) die publiciteit mochten sprokkelen, maar veel speelruimte kregen ze niet. Onder impuls van Astana was het pleziertochtje van de vlucht van de dag al op een goeie 40 km van de dag voltooid verleden tijd.

Luis León Sánchez baalt (alwéér)
De lichtblauwe Kazachen bleven maar gas geven, die hadden duidelijk een plannetje in de listige finale, gekruid met de Alto de Padornelo. Dario Cataldo en Luis León Sánchez rolden het strijdplan uit en kregen met Luis Angel Maté - ook al mee met de eerste kopgroep - Simon Clarke en Gianluca Brambilla leuke gezellen mee. Die vijf moesten alles uit de kast halen voor nauwelijks een halve minuut en uiteindelijk gooiden de Spanjaard Sánchez (32) en zijn Australische kompaan Clarke als laatsten de handdoek. Vooral de koortsachtig op zijn ritje jagende Luis León -gisteren ook al tweede- was een kranige klant, pas in volle eindsprint werd hij overrompeld. Door, jawel, Jonas Van Genechten. Weer een Belgische ritzege, nummer drie al. Maar een verwachte? Neen, dat helemaal niet. Maar zijn verrassingen niet geweldig?

BELGA
AFP
BELGA
BELGA

Uitslag 7de rit:

1. Jonas Van Genechten (Bel/IAM) 158,5 km in 3u55:44

(gem. 40,34 km/u)

2. Daniele Bennati (Ita/TNK) op 0:00

3. Alejandro Valverde (Spa/MOV) 0:00

4. Philippe Gilbert (Bel/BMC) 0:00

5. Kévin Reza (Fra/FDJ) 0:00

6. Gediminas Bagdonas (Lit/ALM) 0:00

7. Gianni Meersman (Bel/EQS) 0:00

8. Kristian Sbaragli (Ita/DDD) 0:00

9. Romain Hardy (Fra/COF) 0:00

10. Tosh Van der Sande (Bel/LTS) 0:00

... 14. Jan Bakelants (Bel/ALM) 0:09 16. Ben Hermans (Bel/BMC) 0:13

Stand na 7de rit

1. Darwin Atapuma (Col/BMC) 1019,3 km in 25u41:21

(gem. 39,68 km/u)

2. Alejandro Valverde (Spa/MOV) op 0:08

3. Leopold König (Tsj/SKY) 01:09

4. Simon Yates (GBr/OBE) 01:32 *** 5. Ben Hermans (Bel/BMC) 02:17

6. Pierre Latour (Fra/ALM) 02:47

7. Rudy Molard (Fra/COF) 02:57

8. Louis Meintjes (ZAf/LAM) 03:10

9. Romain Hardy (Fra/COF) 03:26

10. Luis Leon Sanchez (Spa/AST) 03:46 .