Chris Froome mikt op dubbel, maar krijgt wel ferme concurrentie

AFP
Morgen gaat in Puerto Banus de zeventigste editie van de Ronde van Spanje (WorldTour) van start. Titelverdediger Alberto Contador is er niet bij, maar er staan wel nog drie andere favorieten uit de Tour aan de start: Vincenzo Nibali, Nairo Quintana en Christopher Froome. Met ook nog Alejandro Valverde, Fabiu Aru en Mikel Landa kan de Spaanse rittenkoers een enorm sterke deelnemerslijst presenteren.

Net zoals de voorbije jaren trekt de Vuelta andermaal de kaart van de klimmers. Er zijn maar liefst negen aankomsten bergop, al ligt het zwaartepunt niet in de slotweek, maar wel tussen beide rustdagen. Een atypisch parcours dus dat wel eens voor verrassingen zou kunnen zorgen en vraagt om een andere tactiek.

Froome vs Quintana
Uitkijken wordt het naar het duel tussen de tweede in de Tour Nairo Quintana, die in de slotweek aan zijn offensief begon, maar uiteindelijk ruim één minuut te kort kwam om Chris Froome van de troon te stoten, en de Keniaanse Brit zelf die geen specifieke voorbereiding had op de Vuelta en de voorbije weken vooral tonnen euro's meegraaide in criteriums. Of hij nog fris genoeg is om een gooi te doen naar de zege, is zeer de vraag.

Kazachse topformatie
Astana vaardigt een bijzonder sterke formatie af voor de Vuelta: Fabio Aru, tweede in de Giro van dit jaar en Mikel Landa, derde in diezelfde Giro, en Tourwinnaar van 2014 Vincenzo Nibali. Wie uiteindelijk de titel van kopman zal krijgen, zal in de loop van de wedstrijd duidelijk moeten worden.

BELGA
AP

Valverde eveneens kopman
Nairo Quintana krijg Alejandro Valverde naast zich. De derde in de eindstand van de Tour deelt het kopmanschap bij Movistar, en zal moeten afwachten hoe de koers verloopt. Valverde stond al zes keer op het podium in de Vuelta: derde in 2014, derde in 2013, tweede in 2012, tweede in 2006 en derde in 2003 en al één keer, in 2009, op het hoogste schavotje. Outsiders voor het podium of een top vijf zijn Tejay van Garderen, opgave in de Tour van dit jaar, Domenico Pozzovivo van AG2R en Rafal Majka van Tinkoff-Saxo.

Weinig sprintkansen
Heel veel kansen op een massasprint komen er niet in deze Vuelta. "Vier etappes zullen zo goed als zeker op een massasprint eindigen: de derde, vijfde, twaalfde en laatste etappe", meent ploegleider Mario Aerts van Lotto-Soudal. "In het beste geval mogen de sprinters ook aan de bak in de achtste, tiende en dertiende rit." Uitkijken wordt het daarbij vooral naar Nacer Bouhanni, John Degenkolb, al goed voor negen overwinningen in de Vuelta, Peter Sagan, Matteo Pelucchi en onze landgenoten Kris Boeckmans en Tom Van Asbroeck. Ook Danny van Poppel mag zijn kans gaan van Trek, samen met Jasper Stuyven die zich vorig jaar een paar keer liet opmerken in de sprints.

Vluchters aan het feest
Voorts is het een Vuelta die zich leent tot vluchters. "Zeker de slotweek biedt veel mogelijkheden aan de aanvallers", meent Aerts. "Dit gaat dan om de achttiende etappe, de negentiende etappe richting Ávila en de voorlaatste rit met onderweg vier beklimmingen van eerste categorie. Het peloton is dan moe en een lange vlucht heeft meer kans om te overleven."

EPA
PHOTO_NEWS

Mooie lading Belgen
Achttien landgenoten staan aan de start van de Vuelta. Maxime Monfort en Bart De Clercq mikken op een plaats in de top tien. Kris Boeckmans moet Lotto-Soudal aan een ritzege helpen in de sprint. Ook Tom Van Asbroeck en Jasper Stuyven hopen zich te bewijzen in de massasprints. Thomas De Gendt wil aanvallen en Jurgen Van den Broeck wil zich vooral klaarstomen voor het WK tijdrijden. In de tijdrit, 39 kilometer in Burgos vlak na de tweede rustdag en over een grotendeels vlak parcours (wel is er in de eerste tien kilometer nog sprake van een stuk vals plat), zal hij zich al eens willen tonen. Ook Jelle Vanendert ziet in deze Vuelta kansen, vooral dan in de eerste week waar hij een aantal aankomsten op zijn maat vindt.

Etixx met vrijbuiters
Voorts trekt Etixx-Quick Step met een groep vrijbuiters naar de Vuelta, onder hen met Pieter Serry een renner die meekan in een vlucht in een lastige etappe. Nikolas Maes, Iljo Keisse, Johan Vansummeren, Jens Keukeleire, Maarten Wynants, Tosh Van Der Sande, Jasper De Buyst, Thomas Degand en Zico Waeytens zijn de werkmieren van dienst.

Veel tumult rond ploegentijdrit
De Vuelta start met een ploegentijdrit over 7,4 kilometer, over een strandroute, grindpaden, rubberen matten en een houten voetgangersbrug. Een traject dat al op veel kritiek kon rekenen bij de renners en de UCI noopte om een gesprek aan te gaan met de organisatie over de haalbaarheid. Er is nog geen duidelijkheid of die ploegentijdrit nog aangepast zal worden, meer nieuws daarover wordt later vandaag verwacht.

PHOTO_NEWS
BELGA
PHOTO_NEWS