Bevestigd: Aubisque moet voor vuurwerk zorgen in Vuelta 2016

Gisteren kon u hier het volledige rittenschema van de Vuelta 2016 al lezen en dat werd vandaag in Santiago de Compostela ook officieel voorgesteld. In de 71ste editie van de Ronde van Spanje is het vooral uitkijken naar de passage op de legendarische Franse col, de Aubisque. De rittenkoers begint op zaterdag 20 augustus met een ploegentijdrit over bijna 30 km in Galicië, tussen Laias en Castrelo de Mino. Op 11 september volgt de finish in de hoofdstad Madrid.

De renners moeten 3.277,3 km overbruggen, onderverdeeld in 21 etappes. Tien keer staat er een aankomst bergop geprogrammeerd. Rit 14, met vier cols en finish op de loodzware Aubisque in Frankrijk, geldt als de koninginnenrit. Chris Froome verlekkert zich alvast op die etappe, want de tweede van de Vuelta in 2014 retweette de elfde etappe alvast. Toch is het nog afwachten of de Keniaanse Brit ook zal aantreden in de Ronde van Spanje. Hij gaf eerder al aan om te willen schitteren in de Tour de France en op de Olympische Spelen in Rio.

Twee dagen voor het einde van de competitie staat de enige individuele tijdrit op het menu, over 39 km tussen Xabia en Calpe. Een dag later volgt nog een lastige bergrit naar Alto de Aitana waarin het klassement nog door elkaar kan worden geschud.

In 2015 ging de eindzege naar de Italiaan Fabio Aru. Hij won voor de Spanjaard Joaquim Rodriguez en de Pool Rafal Majka.

20/08 - 1e rit: Laias - Castrelo de Mino, 29,4 km (ploegentijdrit)

21/08 - 2e rit: Ourense - Baiona, 159 km

22/08 - 3e rit: Marin - Mirador de Ezaro, 170 km

23/08 - 4e rit: Betanzos - San Andrés de Teixido, 161 km

24/08 - 5e rit: Viveiro - Lugo, 170 km

25/08 - 6e rit: Monforte de Lemos - Luintra/Ribeira Sacra, 163 km

26/08 - 7e rit: Maceda - Puebla de Sanabria, 158,3 km

27/08 - 8e rit: Villalpando - La Camperona, 177 km

28/08 - 9e rit: Cistierna - Oviedo/Alto del Naranco, 165 km

29/08 - 10e rit: Lugones - Lacs de Covadonga, 186,6 km

30/08: eerste rustdag

31/08 - 11e rit: Colunga - Pena Cabarga, 168,6 km

01/09 - 12e rit: Los Corrales de Buelna - Bilbao, 193,2 km

02/09 - 13e rit: Bilbao - Urdax-Dantxarinea, 212,8 km

03/09 - 14e rit: Urdax-Dantxarinea - Aubisque/Gourette (Fra), 195,6 km

04/09 - 15e rit: Sabinanigo - Aramon Formigal, 120 km

05/09 - 16e rit: Alcaniz - Peniscola, 158 km

06/09: tweede rustdag

07/09 - 17e rit: Castellon - Llucena/Camins del Penyagolosa, 173,3 km

08/09 - 18e rit: Requena - Gandia, 191 km

09/09 - 19e rit: Xabia - Calpe, 39 km (individuele tijdrit)

10/09 - 20e rit: Benidorm - Alto de Aitana, 184 km

11/09 - 21e rit: Las Rozas - Madrid, 102,5 km

'Het belooft spannend te blijven tot het slotweekeinde'

Hoewel hij zelf vermoedelijk niet van de partij is, voorziet Alberto Contador wel een spannende Ronde van Spanje. "De Vuelta zal altijd iets speciaals voor mij betekenen. De route in 2016 is er een die past in de ontwikkeling van de laatste jaren. Klassementsrenners moeten vanaf het begin attent zijn en hun verantwoordelijkheid nemen. Het belooft spannend te blijven tot in het slotweekeinde'', zei de renner van Tinkoff-Saxo over het vrijdag al uitgelekte, maar zaterdag officieel gepresenteerde routeschema.

De 71ste editie van de Vuelta telt een individuele tijdrit, een ploegentijdrit, zeven vlakke ritten en twaalf bergetappes. "Sommige bergetappes hebben langere klimmen, zoals de veertiende etappe naar de Aubisque. Zulke etappes zouden mij liggen, mocht ik deelnemen. Ik sluit dat niet uit. Maar met de Tour en de Spelen van Rio als voornaamste doelen, wordt het lastig.''

"Het wordt het laatste jaar van de Tinkoff-ploeg'', vervolgde Contador. "Dat wil ik op de best mogelijke manier afsluiten. Het liefst met Tinkoff als winnaar van het WorldTour-klassement. Ook daarom is het niet uitgesloten dat ik de Vuelta rijd.'' 

Volgens Mikel Landa wordt de rit naar de Aubisque de zwaarste in de Vuelta van dit jaar. "Maar er zijn ook een hoop nerveuze etappes, met spectaculaire en explosieve finales. Dat is goed voor mij. Hoe meer bergen, hoe beter'', keek de Spanjaard die deze winter overstapte van Astana naar Team Sky enthousiast vooruit. Landa won afgelopen jaar de zwaarste bergrit in de Vuelta met aankomst in Andorra. De ritten door Baskenland, waar hij vandaan komt, hebben Landa's speciale interesse. "Het is voor mij altijd bijzonder door Baskenland te fietsen.''