VIDEO: Quick.Step Floors op stage in Calpe: Gilbert met ambitie naar Roubaix, Gaviria gaat voor zeges in de Tour

TDW

Net als onze eersteklassers, vertoeven ook heel wat wielerteams in het buitenland. Quick.Step Floors bijvoorbeeld. De Belgische wielerformatie slaat zijn tenten op in het Spaanse Calpe en doet dat tot zaterdag 13 januari. Het is overigens de tweede stage van het team in het Suitopiahotel in Calpe (de eerste was begin december). Uiteraard zijn de voorbereidingen al gestart voor de Tour Down Under (van 16 tot en met 21 januari), die renners zijn er dan ook niet bij. Bijna iedereen is aanwezig, op elf renners na. De zeven die de Tour Down Under rijden ontbreken (Viviani, Devenyns, Mas, Capecchi, Sabatini, Mörköv, Sénéchal), terwijl ook Terpstra (tot en met vanavond nog actief in de Zesdaagse van Rotterdam aan de zijde van Dylan van Baarle), Narvaez, Hodeig en Richeze er niet zijn.

Wereldkampioen junioren en voormalig voetbaltalent mee op stage

De Belgische tweedejaarsjunior Remco Evenepoel is, net als de beloften Kasper Asgreen (Den), Julius Johansen (Den, wereldkampioen bij de junioren) en Mark Donovan (GBr) een van de opgemerkte jongelingen die mee zijn op stage met Quick. Step Floors in Calpe. Evenepoel speelde tot april 2017 nog voetbal bij Anderlecht en stond in 2015 aan de aftrap van een oefenmatch met de Belgische u16. Bijzonder dus dat een WorldTourteam een tweedejaarsjunior nú al in de gaten houdt. Evenepoel krijgt volledige ondersteuning van de ploeg en wordt nauwlettend opgevolgd door Patrick Lefevere en co. Zijn testresultaten worden door het team als ‘zeer goed’ omschreven.

Gaviria mikt op de Tour, Gilbert wil "laatste doelen uit carrière verwezenlijken"

De vijf aanwezige kopmannen zijn ook aan de pers gepresenteerd: Alaphilippe, Gaviria, Gilbert, Jungels en Stybar passeerden allemaal de revue. Vooral goudhaantje Fernando Gaviria moet het nieuwe speerpunt worden van het team van manager Patrick Lefevere : “We willen zoveel mogelijk winnen met Gaviria. En vooral in de Tour de France.” 

Fernando Gaviria is nog altijd maar 23 jaar, maar toch is hij al één van de boegbeelden van Quick-Step Floors. Veertien overwinningen boekte Gaviria in 2017, waaronder vier ritzeges in de Giro. Gaviria zelf weet wat hem te wachten staat en kijkt uit naar komend seizoen. "De Tour is het allerhoogste. De beste sprinters komen er aan de start en ik wil me graag meten met vroegere ploegmaten zoals Marcel Kittel en Mark Cavendish, maar ook met andere topsprinters."

"Ik zal in 2018 ook de Vlaamse koersen rijden", zegt hij. "Het is nog niet helemaal duidelijk welke, maar wellicht ook de Ronde en Parijs-Roubaix. En natuurlijk staat Milaan-Sanremo weer met stip aangeduid (vorig jaar werd hij vijfde, het jaar voordien viel hij in de laatste bocht)."

Philippe Gilbert zet dan weer alles op alles om zijn 'klavertje-vijf' af te ronden. Na zeges in de Ronde van Lombardije, de Ronde van Vlaanderen en Luik-Bastenaken-Luik jaagt de man uit Aywaille nu op Parijs-Roubaix en Milaan-Sanremo: “Klassiekers winnen was mijn grote kinderdroom. En het blijft ook nu mijn doel en motivatie in de herfst van mijn carrière." 

"Ik wil zoveel mogelijk races winnen. Als ik er één heb gewonnen, werk ik keihard om de volgende te kunnen winnen. Zo zit ik in elkaar. Het is tijd nu om de laatste doelen in mijn carrière te verwezenlijken. Ik trek voor het eerst naar Roubaix met ambitie. In 2007 heb ik die koers bij FDJ al eens gereden, maar dat was gewoon om te testen."

Voorstelling van de vijf kopmannen in Calpe.
rv Voorstelling van de vijf kopmannen in Calpe.

Lefevere: "2017 was exceptioneel"

Quick-Step Floors telt 27 renners in 2018, twee minder dan vorig jaar. Weliswaar zag de ploeg veel renners afscheid nemen, de ambitie blijft ook in 2018 groot en het team wil op het allerhoogste niveau blijven meespelen en winnen.

Quick-Step Floors eindigde het jaar op de tweede plaats in de WorldTourranking, het hoogste plekje was voor Team Sky van Chris Froome, BMC bezette de derde stek. De ploeg van Patrick Lefevere pakte in 2017 maar liefst 59 overwinningen (twee meer dan het jaar voordien, van de 59 zijn er 56 UCI-overwinningen, red).

"2017 was exceptioneel, niet alleen in kwantiteit maar ook in de kwaliteit van onze overwinningen", blikte Patrick Lefevere op de teampresentatie in Calpe nog even terug. "We pakken 59 zeges, waarvan 30 op WorldTour, één monument (de Ronde van Vlaanderen met Philippe Gilbert, red) en zestien ritten in een grote ronde. Daar bovenop behaalden we nog eens 60 andere podiumplaatsen. Dat toonde aan dat we er ook stonden in de koersen die we niet wonnen. Ik ben trots dat we van de eerste tot de laatste koers konden winnen, van januari tot en met oktober."

2018 wordt het twintigste jaar dat Quick-Step in het peloton vertoeft. "Die prestatie is al redelijk ongezien", vindt de manager. "Net als het aantal zeges dat we sinds het ontstaan van de ploeg hebben behaald. Mijn hoop voor het komende seizoen? Ik ga niet beloven dat we evenveel overwinningen gaan behalen, maar we zullen zeker ons best doen om onszelf op het hoogste niveau te blijven bevestigen, wedstrijden te winnen en te laten zien waarom wij een van de beste ploegen zijn."

Lampaert: "Bevestigen in 2018, vol voor groen met Gaviria in de Tour"

Yves Lampaert (26) groeide in 2017 van goede helper uit tot knappe afwerker in een aantal wedstrijden. Zo bracht hij niet alleen Dwars door Vlaanderen op zijn palmares, hij won ook een rit in de Vuelta en kroonde zich tussendoor tot Belgisch kampioen tijdrijden. De ambitie voor 2018 is dan ook groot, zo verklaart de renner van Quick-Step Floors op stage in het Spaanse Calpe.

Lampaert brak in 2017 de ban. In 2016 moest hij het nog met nul overwinningen doen, nadat hij eerder in 2015 een rit en de eindzege had gepakt in de Driedaagse van West-Vlaanderen (2.1). In 2014 bracht hij dan weer de Arnhem Veenendaal Classic op zijn naam. Nu begint hij aan zijn vierde seizoen voor Quick-Step Floors. Is hij nog altijd dé helper bij uitstek of mag hij na het afscheid van Tom Boonen meer zijn kans gaan? "Ik ken mijn plaats in het team", zegt de West-Vlaming. "En dat is niet die van absolute kopman. Er zijn nog meer dan genoeg andere renners in het team die dat statuut wel hebben en al een heel mooi palmares bij elkaar hebben gefietst. Met Gilbert is er echt een grote kopman en daaronder heb je Zdenek Stybar en Niki Terpstra. Ik kom daar nog net onder en wacht mijn kans af. Die zal wel komen als ik sterk genoeg ben. De ploeg weet wel wat ze heeft aan mij en dat ik een finale kan rijden. Ik wil gewoon het goede van vorig jaar bevestigen, mijn steentje bijdragen om zoveel mogelijk overwinningen met het team te behalen en af en toe zelf eens winnen."

In het voorjaar wil Lampaert goed zijn. Zijn droomkoers is Parijs-Roubaix, een wedstrijd waar hij bij zijn tweede deelname knap zevende werd. "Het is mijn droomkoers, maar ik ben ook al heel blij dat ik Dwars door Vlaanderen eens heb kunnen winnen. Voor de rest hoop ik gewoon dat we een heel sterk jaar rijden met de ploeg, met veel overwinningen." Lampaert reed al twee keer een grote ronde, de Vuelta in 2016 en 2017. "Ik droom van de Tour in 2018", klinkt het. "Het lijkt me een ideale Tour voor mij met de kasseirit, een ploegentijdrit en de ritten door Bretagne. We gaan voluit voor het groen met Gaviria." 

Yves Lampaert en Tim Declercq (links)
TDW Yves Lampaert en Tim Declercq (links)

Negen vertrekkers

Quick-Step Floors telt 27 renners in 2018, twee minder dan vorig jaar en zag negen renners vertrekken, onder wie heel wat toppers. Eerst was er het afscheid van Tom Boonen in april, voorts zochten onder meer Marcel Kittel, Matteo Trentin, Daniel Martin, Gianluca Brambilla, David De La Cruz en Julien Vermote andere oorden. De enige grote naam die daarvoor in de plaats kwam, is de Italiaan Elia Viviani. "Het klopt dat we enkele renners moesten uitzwaaien die een belangrijke rol in het teamsucces hebben gespeeld", beseft Lefevere, "maar tegelijkertijd heb ik ook gezien dat een nieuwe generatie leiders, werkpaarden, knechten, sprinters en punchers klaarstaat. Ik heb er het grootste vertrouwen in dat we de juiste combinatie hebben van ervaren renners die hun verantwoordelijkheid zullen nemen en jonge talenten die klaar staan om enkele stappen te zetten."

TDW
Keisse, De Plus, Gilbert en Stybar in een onderonsje.
Joeri De Knop Keisse, De Plus, Gilbert en Stybar in een onderonsje.



Reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.