Vergaerde wint scratch, Druyts pakt zilver in puntenkoers

Otto Vergaerde viert zijn gouden plak.
PHOTO_NEWS Otto Vergaerde viert zijn gouden plak.
Na een teleurstellende eerste dag op het EK piste in Guadeloupe hebben de Belgen op de tweede dag twee medailles veroverd. Otto Vergaerde was goed voor goud in de scratch, Kelly Druyts pakte zilver in de puntenkoers.

In de puntenkoers moest Druyts na 24 km enkel de Poolse Eugenia Bujak voor zich laten gaan. Het brons ging naar de Italiaanse Elena Cecchini, die net zoals Druyts 14 punten verzamelde. Voor Druyts (24) is het na goud in het scratch op het WK van 2014 en brons in 2012 op het WK haar eerste Europese medaille.

Vergaerde (20) kroonde zich tot Europees kampioen voor de Spanjaard Eloy Teruelrovira en de Brit Edward Clancy. Vergaerde pakte eerder dit jaar in het Portugese Anadia al zilver in het EK ploegkoers voor beloften met Jasper De Buyst en viel er toen ook nipt naast het podium in de scratch.

Britten heersen in ploegenachtervolging
In de ploegenachtervolging hebben de Britten zowel bij de mannen als de vrouwen het goud veroverd. Het zilver ging bij de vrouwen naar Rusland, brons was weggelegd voor Italië. Ook in 2013 kroonden de Britse vrouwen zich tot Europees kampioen in de ploegenachtervolging. Bij de mannen verlengden de Britten eveneens hun titel. Ze haalden het voor Duitsland en Rusland.

Gisteravond stond ook de teamsprint op het programma. Daar toonde Duitsland zich bij de heren elite, net zoals vorig jaar, de sterkste voor Frankrijk en Rusland. Bij de vrouwen ging het goud zoals in 2013 naar Rusland, voor Duitsland en Nederland, dat Frankrijk versloeg in de strijd om het brons.

Zowel de Belgische mannen als vrouwen raakten niet verder dan de kwalificaties in Guadeloupe.

"Kelly Druyts: "Bevestiging"

Kelly Druyts sprintte zich dus naar een zilveren medaille in de puntenkoers op het EK piste in Guadeloupe. "Deze medaille is een bevestiging van de progressie die ik de voorbije maanden heb gemaakt", zegt ze. "Ik ben zeer blij met deze tweede plaats op het EK."

Updatezone: container Druyts kroonde zich dit jaar tot wereldkampioene in het onderdeel scratch, maar kan dus ook uit de voeten in de puntenkoers. "Ik heb mijn wedstrijd heel goed ingedeeld", vertelde ze vanuit Guadeloupe. "Het is hier helemaal anders koersen dan tijdens andere pistewedstrijden. Ik had me voorgenomen om niet te veel energie te verspillen in het eerste deel van de puntenkoers, maar vooral te gokken op de sprints in het tweede deel. En dat bleek de goede strategie, want op het eind pakte ik nog veel punten."

Het EK piste wordt in het Franse overzeese departement Guadeloupe verreden. "Het is wennen om hier te koersen", zegt Druyts. "Het is een betonnen piste die buiten ligt. Eigenlijk is het bijna vergelijkbaar met koersen op de weg, want je hebt hier veel meer weerstand van de wind en je hebt hier meer kracht nodig. Bovendien is het hier ook zeer warm, ruim 40 graden, dus het is een lastig EK. Voorts is de piste ook 330 meter lang. Dat is veel langer dan op andere circuits. Ter vergelijking: de wielerpiste in het Wielercentrum Eddy Merckx in Gent is 250 meter. Dat zorgt er voor dat je hier op dit EK helemaal anders moet rekenen en er om de 6 rondes wordt gesprint."

Voor Druyts komt haar medaille niet als een verrassing. "Ik won inderdaad goud op het WK in het scratch, maar dit onderdeel ligt me ook. Deze zilveren medaille is een bevestiging voor me dat ik de voorbije maanden goed gewerkt heb en het toont aan dat ik opnieuw stappen vooruit heb gezet."

Vanavond komt Druyts alweer in actie, in de scratch. "Het volgt kort op elkaar", geeft ze toe, "maar de meeste andere meisjes zijn ook vermoeid, al zijn er natuurlijk altijd nieuwe, frisse concurrenten die ook aan de start komen. De druk is van de ketel, want ik heb al zilver waar ik heel blij mee ben en ik hoop dat ik ook nog een goede scratch kan rijden."