Pauwels wint knap in Middelkerke, maar Van der Poel is wel eindwinnaar

Na een geweldig kijkstuk stak Kevin Pauwels in Middelkerke zijn derde manche in de Superprestige op zak. Van der Poel had genoeg aan een tweede plaats om de eindzege te pakken.
BELGA Na een geweldig kijkstuk stak Kevin Pauwels in Middelkerke zijn derde manche in de Superprestige op zak. Van der Poel had genoeg aan een tweede plaats om de eindzege te pakken.
Bloedstollend, superspannend en beklijvend. De slotmanche van de Superprestige in Middelkerke was er eentje dat van begin tot einde kon bekoren. Wereldkampioen Mathieu van der Poel had zijn zinnen gezet op zijn vijfde grote zege op rij na winst in Hoogerheide, Tabor, Lille en Hoogstraten. In de Noordzeecross liep het echter niet van een leien dakje voor het 20-jarige toptalent van BKCP-Powerplus. Geen echte superdag en Kevin Pauwels - die op amper twee puntjes nog op de eindzege aasde - dreef hem werkelijk tot het uiterste. De 30-jarige Kempenaar won na een superspannende strijd uiteindelijk ook, maar zag hoe regenboogtrui Van der Poel tweede werd en dus met één puntje (!) bonus zijn eerste regelmatigheidscriterium bij de profs op zak stak. Dat noemen ze winnen en balen tegelijk.

Spanning troef voor de start van het veldritgeweld in Sportpark Krokodiel in kustgemeente Middelkerke want in de stand lagen leider Van der Poel en achtervolgers Pauwels en Van der Haar op een zakdoek. Respetievelijk 92, 90 en 87 punten en Tom Meeusen nog als outsider. Volgt u even mee: Bij winst van de ijzersterke wereldkampioen was de 33ste Superprestige altijd binnen. Won hij niet en grote uitdager Kevin Pauwels ook niet dan volstond het om twee plaatsen na onze landgenoot te eindigen.

Laatste proef belangrijk
Won Kempenzoon Pauwels de Noordzeecross dan moest Mathieu van der Poel tweede worden. En straffer nog: bij een derde stek van de regenboogtrui stonden beide heren gewoon helemaal gelijk met evenveel gewonnen manches. In dat geval zou de 30-jarige Pauwels van Sunweb-Napoleon Games een feestje mogen bouwen op basis van de doorslaggevende slotproef.

PHOTO_NEWS
PHOTO_NEWS
PHOTO_NEWS
PHOTO_NEWS
BELGA
BELGA

Al snel na de start bleek al dat we geen indrukwekkende vijfde solo op rij zouden krijgen van man in topvorm Van der Poel. Tom Meeusen startte immers aan een rotvaart en met ook Wout van Aert, Kevin Pauwels en Lars van der Haar waren al grote kanonnen op de afspraak. Sven Nys - wat een rotseizoen toch voor de 'Kannibaal van Baal' - moest alweer knokken in de achtergrond. Voorin probeerde Van der Poel er wel weer vanonder te muizen, maar Pauwels en co lieten simpelweg niet begaan. Ze hadden hun lesje stevig geleerd na het machtsvertoon van de voorbije weken.

Crash Van der Poel bijna nefast
En toch: in de finale leek de wereldkampioen alsnog op weg naar een vlotte zege, tot een spectaculaire crash hem terugsloeg tot bij zijn drie achtervolgers Pauwels, Van Aert en Van der Haar. De 30-jarige Pauwels voelde vooral aan de balkjes dat er kansen lagen om de leider in de Superprestige alsnog van zijn fiere troon te stoten. Toen het gat viel was het geloof dat de stunt zich alsnog zou voltrekken helemaal aanwezig bij de stille Kempenaar, maar youngster Van der Poel bleef rustig en won in de achtergrond het duel om de tweede plaats makkelijk van Wout van Aert. Zo kon de jongste wereldkampioen ooit achter de rug van winnaar Pauwels genieten van zijn eindzege in de 33ste Superprestige. De kop is eraf, vertrokken voor een grote carrière.

BELGA
PHOTO_NEWS
BELGA
BELGA

Nadat de twee titanen na hun intens robbertje over de streep gebold waren pikte Wout van Aert de laatste podiumplaats mee. De Nederlander Lars van der Haar werd vierde in Middelkerke, Tom Meeusen sloot de top vijf af.

Mathieu Van der Poel (BKCP-Powerplus) volgt op de erelijst van de Superprestige Sven Nys op. De zege in Middelkerke ging vorig jaar naar Tom Meeusen.

BELGA
TDW
BELGA
BELGA
BELGA
BELGA
BELGA

Elite (49 dln.):

1. Kevin Pauwels (Kalmthout/Sunweb-Napoleon Games) 1u05:17

2. Mathieu van der Poel (Ned) 0:09

3. Wout Van Aert 0:17

4. Lars van der Haar (Ned) 0:30

5. Tom Meeusen 0:59; 6. Jens Adams 1:41; 7. Sven Nys 1:51; 8. Klaas Vantornout 1:59; 9. Vincent Baestaens 2:11; 10. Tim Merlier 2:19; 11. Bart Wellens 2:40; 12. Philipp Walsleben (Dui) 2:54; 13. Gianni Vermeersch 3:21; 14. Jim Aernouts 3:26; 15. Sven Vanthourenhout 3:29; 16. Dieter Vanthourenhout 4:02; 17. Corné van Kessel (Ned) 4:14; 18. Marcel Meisen (Dui) 4:24; 19. Thijs van Amerongen (Ned) 4:29; 20. David van der Poel (Ned) 4:44; 21. Gert-Jan Bosman (Ned); 22. Twan van den Brand (Ned); 23. Kenneth Van Compernolle 4:56; 24. Patrick Gaudy 5:07; 25. Michael Boros (Tsj) 5:24; 26. Rob Peeters 5:40; 27. Niels Wubben (Ned) 5:41; 28. Bart Aernouts 5:47; 29. Bart Hofman 5:50; 30. Martin Bina (Tsj) 5:59; 31. Patrick van Leeuwen (Ned) 6:10; 32. Dave De Cleyn 6:17; 33. Javier Ruiz (Spa) 6:34; 34. Wietse Bosmans op 1 ronde; 35. Jonathan Page (VSt); 36. Aitor Gutierrez (Spa); 37. Niels Koyen op 2 ronden; 38. Vinnie Braet; 39. Clément Lhotellerie (Fra) op 3 ronden; 40. Kevin Van Hoovels; 41. James Spragg (GBr); 42. Nicolas Le Besq (Fra) op 4 ronden; 43. Luke Gray (GBr) op 5 ronden; 44. Bruce Dalton (GBr)

opgave: Julien Taramarcaz (Zwi), Radomir Simunek (Tsj), Hendrik Sweeck, Mariusz Gil (Pol), Lubomir Petrus (Tsj)

Eindstand Superprestige:

1. Mathieu van der Poel (Ned/BKCP-Powerplus) 106 punten

2. Kevin Pauwels 105

3. Lars van der Haar (Ned) 99

4. Tom Meeusen 92

5. Klaas Vantornout 83; 6. Sven Nys 79; 7. Jens Adams 59; 8. Corné van Kessel (Ned) 45; 9. Philipp Walsleben (Dui) 35; 10. Bart Aernouts 28; 11. David van der Poel (Ned) 28; 12. Wout Van Aert 26; 13. Bart Wellens 21; 14. Sven Vanthourenhout 19; 15. Gianni Vermeersch 17; 16. Vincent Baestaens 17; 17. Jim Aernouts 15; 18. Julien Taramarcaz (Zwi) 13; 19. Tim Merlier 12; 20. Marcel Meisen (Dui) 11; 21. Rob Peeters en Niels Wubben (Ned) 10; 23. Joeri Adams 8; 24. Dieter Vanthourenhout 7; 25. Thijs van Amerongen (Ned) 6; 26. Radomir Simunek (Tsj) 4; 27. Martin Bina (Tsj) en Twan van den Brand (Ned) 2; 29. Patrick Gaudy 1