Pauwels baalt: "Deze kans krijg ik misschien nooit meer"

Dit beeld zegt meer dan 1000 woorden. Kevin Pauwels wint in Middelkerke, maar grijpt ook net naast de eindzege.
BELGA Dit beeld zegt meer dan 1000 woorden. Kevin Pauwels wint in Middelkerke, maar grijpt ook net naast de eindzege.
Vooraf waren er misschien niet veel mensen die geloofden dat Mathieu van der Poel in Middelkerke nog in de problemen zou komen, maar dichtste achtervolger Kevin Pauwels legde de Nederlandse wereldkampioen nog stevig het vuur aan de schenen. In volle finale zag het er zelfs even naar uit dat stille Kevin nog voor een stunt zou zorgen. Dat het uiteindelijk niet lukte, vond de kopman van Sunweb-Napoleon Games dan ook erg jammer. "Zo een  grote kans om de Superprestige op zak te steken, krijg ik misschien nooit meer."

Toen Kevin Pauwels in de slotronde op weg was naar de bloemen en Mathieu van der Poel achter hem tegen Wout van Aert moest knokken voor de tweede plaats geloofde veldritminnend Vlaanderen zowaar in eindwinst van de Kempenaar. "Ik voelde me uistekend, maar in het zand maakte ik door de vermoeidheid hier en daar een foutje. In het slot kwam Mathieu nog dicht en kreeg ik het erg moeilijk. Aan de materiaalpost zag ik dat Mathieu, Wout uit het wiel had gereden. Dat was wel een domper. Ik win dan wel, maar het is spijtig dat Wout vandaag niet sterker was."

Tim De Waele
BELGA
Tim De Waele
Tim De Waele