Kevin Pauwels verzilvert zijn bloedvorm nu ook in GP Hasselt, Nys blijft leider

In een spannende slotronde had Pauwels aan een gaatje van drie luttele seconden genoeg om Wout van Aert naar de tweede plaats te verwijzen.
BELGA In een spannende slotronde had Pauwels aan een gaatje van drie luttele seconden genoeg om Wout van Aert naar de tweede plaats te verwijzen.
Exact een week na zijn knappe overwinning in het Britse Milton Keynes heeft Kevin Pauwels nu ook in Hasselt de tegenstand een poepje laten ruiken. De 30-jarige Kempenzoon van Sunweb-Napoleon Games moest wel tot in de laatste ronde knokken om de alweer uitmuntende Wout van Aert van zich af te schudden. Voor Pauwels was het al zijn derde overwinning op Limburgse bodem, eerder won hij de manche van de BB-trofee al in 2010 en 2011. Tom Meeusen werd derde voor Belgisch Kampioen Sven Nys. 'De Kannibaal van Baal' blijft wel het klassement van de bpost bank-trofee aanvoeren.

Voor de immer bedeesde en bescheiden Pauwels was het al zijn vierde zege in een klassementscross dit seizoen. Naast Milton Keynes schreef hij ook al twee manches in de Superprestige op zijn naam: Zonhoven en Spa-Francorchamps. Hij heeft nu in alle klassementen een ruiker bloemen verzameld, toch een knap staaltje.

Drie seconden volstaan
Na een snelle start van Corné van Kessel werd het al snel een titanenstrijd tussen de twee sterkhouders van het moment. De blonde van Kalmthout dook op de razendsnelle omloop samen met de alweer verbluffende Wout Van Aert (Vastgoedservice-Golden Palace) - die de vorige twee manches op zijn conto had geschreven - de laatste ronde in, maar plaatste nadien een dodelijke versnelling waar het 20-jarige talent geen antwoord op had. Pauwels sloeg een kloofje van drie seconden, dat volstond meteen ook voor de zege. Zijn ploegmaat Klaas Vantornout had zijn dagje niet en gaf er vroegtijdig de brui aan. Ook de Nederlander Lars van der Haar was op de sukkel: hij reed lek en bleef hangen achter een balkje.

Morgen klassieker in Overijse
Tom Meeusen vervolledigde een mooi Belgisch podium, Sven Nys werd op een halve minuut vierde. De 38-jarige Nys blijft zo leider, maar ziet in de stand van de bpost bank trofee Pauwels en Van Aert wel stevig naderen. De vijfde manche van het seizoen staat zaterdag 20 december in Essen op het programma. Morgen wordt de Druivencross in Overijse afgewerkt, een echte klassieker in veldritland.

PHOTO_NEWS
BELGA
BELGA
BELGA
BELGA
BELGA

Pauwels: "Ik had een superdag"
Vooraf telde Pauwels 1'58" achterstand op Nys in het klassement. Dankzij de bonificaties in de tussensprint en zijn ruime overwinning maakte hij 51 seconden goed op Sven Nys. "Ik had niet gedacht dat ik hier vandaag zoveel tijd zou terugpakken", verklalrde de kopman van Sunweb-Napoleon Games na afloop. "Sven heeft nog steeds veel voorsprong, maar misschien is er toch nog wel iets mogelijk, al loop ik daar liever niet op vooruit. Vandaag had ik een heel goede dag, ik kan ook nog een mindere dag hebben en Sven een heel goede, dus het kan snel keren."

De vierde zege van het seizoen deed Pauwels merkbaar deugd. "Ik voel me momenteel gewoon heel sterk", moest hij toegeven. "Wout en ik steken er momenteel zo'n beetje bovenuit, dus ik wist dat ik met de juiste man op pad was."

Pas in de laatste ronde slaagde Pauwels er evenwel in om de jonge Van Aert van zich af te schudden. "Ik wist dat ik goed was en in de bochten zelf iets sterker dan Wout", doet Pauwels zijn verhaal. "Dus ik besloot om in die zandstrook stevig door te trekken om daarna in de bochten mijn voorsprong verder uit te bouwen. Gelukkig heb ik die voorsprong kunnen behouden."
   

BELGA
BELGA
PHOTO_NEWS

Van Aert: "Kevin was sterker"
Ondanks een naar eigen zeggen minder fris gevoel, finishte Wout Van Aert toch nog knap als tweede in de GP Hasselt. "Ik heb vandaag niet echt veel koers gemaakt", stelde de wereldkampioen bij de beloften. "Ik hing er vooral aan. Kevin was duidelijk sterker. Vooral in de technische stroken nam hij iedereen keer een beetje afstand. Ik moest altijd weer een klein gaatje dichten. Misschien ligt het wel aan mijn schijfremmen. Dat vraagt nog wat aanpassing waardoor ik technisch de mindere was. Ook op de balkjes verlies ik nog te veel tijd", klonk het kritisch. "Die valpartij (waardoor hij begin dit seizoen zijn sleutelbeen brak, red) speelt daarin zeker een rol. Ik heb nog wat schrik en durf daar niet springen. Dat moet verbeteren, maar goed: ik ben blij met deze tweede plaats. Dit komt een beetje onverwacht en was het hoogst haalbare. Kevin is de verdiende winnaar."

PHOTO_NEWS
BELGA

Uitslag:
1. Kevin Pauwels 2. Wout van Aert 3. Tom Meeusen 4. Sven Nys 5. Lars van der Haar 6. Corné van Kessel 7. Sven Vanthourenhout 8. Julien Taramarcaz 9. Jim Aernouts 10. Bart Wellens 11. Bart Aernouts 12. Philipp Walsleben 13. Rob Peeters 14. Joeri Adams 15. Mariusz Gil

Stand BB-trofee:
1. Sven Nys 2. Kevin Pauwels 1'07" 3. Wout van Aert 1'31" 4. Tom Meeusen 2'37" 5. Lars van der Haar 3'18" 6. Klaas Vantournout 6'39" 7. Sven Vanthourenhout 7'21" 8. Jim Aernouts 8'22" 9. Bart Aernout 8'27" 10. Julien Taramarcaz 8'35"

PHOTO_NEWS