Kevin Pauwels: "Laatste twee manches iets voor mij"

Een stralende glimlach bij Kevin Pauwels. We zien het niet alle dagen, maar er zijn dan ook redenen genoeg voor.
PHOTO_NEWS Een stralende glimlach bij Kevin Pauwels. We zien het niet alle dagen, maar er zijn dan ook redenen genoeg voor.
De hamvraag na de Citadelcross in Namen vanmiddag: wie houdt de ijzersterke en in topconditie verkerende Kevin Pauwels nog van de eindzege in de wereldbeker? De 30-jarige kopman van Sunweb-Napoleon Games heeft nu al een puntentotaal van 300 en lijkt zo goed op weg om het belangrijke klassement op zak te steken. "Tot nu toe lukt alles, mijn seizoen kan niet meer stuk."

In Milton Keynes demonstreerde hij al zijn topvorm, vandaag in Namen stond er opnieuw geen maat op de bedeesde Pauwels, al bood de Nederlander Lars van der Haar wel lang weerwerk. "Ik denk dat ik net voor de schuine kant al een klein gaatje had. Van der Haar maakte dan nog een klein foutje en ik was weg."

Al vijf zeges beet
"Ik zal blij zijn als ik dit seizoen vijf keer kan winnen", klonk het bij de ploegvoorstelling begin dit seizoen. "Het is niet omdat Niels Albert is weggevallen dat de zeges nu opeens voor het rapen vallen. Er is ook een sterke nieuwe jonge generatie." Wel zie, we nog maar eind december en Pauwels heeft zijn doel al bereikt. "Dat is natuurlijk fijn, nochtans voelde ik me in het begin van de wedstrijd niet zo goed, maar uiteindelijk win ik hier wel, dus zo slecht zal ik wel niet geweest zijn."

Zoveel mogelijk punten
Met nog twee manches in Heusden-Zolder en Hoogerheide op de kalender lijkt Pauwels perfect op schema te liggen om voor de tweede keer de wereldbeker te winnen. "Ik moet gewoon proberen om nog zoveel mogelijk punten te pakken in de laatste twee manches. Het zijn wel twee parcoursen die me liggen." Een praatvaar zal hij nooit worden, antwoorden doet Pauwels met de pedalen. En hoe!

PHOTO_NEWS
PHOTO_NEWS
PHOTO_NEWS