Kevin Pauwels komt in Hasselt boven water en wint na bijna drie jaar droogte opnieuw een cross

BELGA
Schrik niet: Kevin Pauwels heeft de Soudal Cross in Hasselt gewonnen. De veldrijder van Marlux-Bingoal was in afwezigheid van de absolute toppers de beste op de omloop waar hij in 2010, 2011 en 2014 ook al eens won. Pauwels’ laatste zege in het veld dateerde van februari 2016, toen vierde hij in Oostmalle. 

Jawel, ook zonder Mathieu van der Poel, Wout van Aert, Toon Aerts, Laurens Sweeck, Michael Vanthourenhout en Lars van der Haar draait de veldritwereld door. Voor het eerst sinds lang kregen de crossers van de zogenaamde tweede rij hun kans om een gooi te doen naar de zege in een tv-cross. Vorig jaar was Corné van Kessel de beste in Hasselt. Aan de Nederlander om zijn titel in Limburg te verdedigen. 

De winnaar van 2017 kende geen opperbeste start, waardoor Kevin Pauwels en Tim Merlier als eersten het veld in mochten duiken. De 34-jarige renner van Marlux-Bingoal was voor vandaag al drie keer winnaar in Hasselt. Bekend terrein dus en dat was voor Pauwels duidelijk een teken van vertrouwen na enkele mindere maanden. Pauwels dichtste ereplaats dit seizoen was een vijfde plaats in Geraardsbergen. Hoog tijd dus om nog eens een prestatie neer te zetten. 

BELGA

Na een sterke openingsronde van het duo Pauwles-Merlier maakten Meeusen, Van der Poel en Iserbyt de oversteek naar de spits van de wedstrijd. Daar konden de mannen van Marlux-Bingoal het ploegenspel perfect beginnen uitbuiten. Pauwels en Iserbyt konden dat ook, want ze waren de twee sterksten vooraan. Het was de oudste die als eerste het hazenpad koos, waarna Iserbyt met verve in de rol van afstopper kroop. 

Corné van Kessel en ook Jens Adams, die sterk vanuit de achtergrond kwam opzetten, probeerden in het tweede wedstrijdgedeelte het gat op Pauwels te dichten, maar de ex-winnaar stoomde in zijn eentje door naar de verdiende zege. Aan de meet hield hij een twintigtal seconden over op Adams. Eli Iserbyt legde na foutjes van Van Kessel beslag op de derde podiumplaats. Mooie namiddag dus voor Marlux-Bingoal. En in het bijzonder voor Kevin Pauwels. Voor hem hadden de afwezigen zoals het spreekwoord zegt uiteraard ongelijk.

Photo News
BELGA

Pauwels: “Het werd tijd dat ik nog eens won”

Op twee maanden na was het dus drie jaar geleden dat Kevin Pauwels nog eens kon winnen in cyclocross-land. “Ik weet niet precies hoelang het geleden was. Twee of drie jaar, denk ik,” aldus Pauwels. “Het werd in elk geval nog eens tijd. Dit parcours ligt me wel. Ik won hier nu voor de vierde keer en dat is een mentale opkikker. Ik had zeker niet verwacht dat ik vandaag zou winnen en al helemaal niet dat ik zo snel zou wegrijden van de rest. Nu ga ik goed trainen in Spanje. Ik hoop om dit niveau vast te houden.”

Manager Jurgen Mettepenningen was er snel bij om mee te delen in de vreugde. “Denise Betsema behaalde bij de vrouwen de tweede plaats. Bij de mannen pakken we met Kevin Pauwels de eerste plaats en met Eli Iserbyt kapen we ook nog een derde plaats weg”, gaf Mettepenningen mee. “Pauwels betekent heel veel voor ons team. Nu en de afgelopen jaren. Ik hoop dat hij mentaal een boost krijgt. Het was lang wachten voordat we met de ploeg een televisiecross wonnen. Met Kevin is ons dat eindelijk gelukt. Iserbyt was de perfecte man om het ploegenspel uit te spelen en te storen wanneer nodig. Ja, ik word hier zelfs een beetje emotioneel van.”

Photo News
BELGA
Photo News



68 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Peter Neefs

    @'Kevin Blij nog eens een renner te horen praten zonder op een mal geleeste mediatraining

  • Robbe Leyssens

    Ik vraag me af waarom die critici naar de cross bleven kijken, er staat een knop op je afstandsbediening!

  • Jos Callebaut

    Vandaag cross voor renners van de tweede rij. Alleen op betaalzender. Nee; bedankt. Ik kies meer en meer andere prioriteiten.

  • henk koop

    Wat een saaie cross. Gelukkig was er na de cross het interview met Kevin Pauwels. Wat een humor heeft die Kevin toch, wat een interessante persoon. Nee dat maakte deze saaie cross tot een belevenis.

  • Dirk Van Den Bossche

    Ook al waren de 3 toppers er niet , dikke proficiat voor Pauwels. Hopelijk rijdt hij nu steeds op dezelfde manier , zonder omkijken en in de aanval gaan .