Dit is de Belgische selectie voor het WK veldrijden: alweer zonder Vantornout

Ook in de WK-selectie van vorig jaar voor Heusden-Zolder was er geen plek voor Klaas Vantornout
TDW Ook in de WK-selectie van vorig jaar voor Heusden-Zolder was er geen plek voor Klaas Vantornout
Bondscoach Rudy De Bie heeft in Brussel zijn zevenkoppige selectie voor het WK in het Luxemburgse Bieles (29/1) bekendgemaakt. Titelverdediger Wout van Aert, Kevin Pauwels, Laurens Sweeck, Michael Vanthourenhout, Tom Meeusen en Tim Merlier waren al langer zeker van hun plekje en vandaag kwam daar ook Gianni Vermeersch bij. Jens Adams, Jim Aernouts en Klaas Vantornout vielen naast de boot en zijn reserve. Toon Aerts is er door een breuk in het schouderblad en het sleutelbeen evenmin bij.

Voor het laatste plekje in de profselectie kwamen voor de WB-manche in het Italiaanse Fiuggi in principe nog maar twee renners in aanmerking: Jens Adams en Gianni Vermeersch. Maar de Klerkenaar kende weer pech. Tot twee keer toe kampte hij met een kapot versnellingsapparaat. Vanuit 45ste positie vocht hij zich wel nog terug naar een 26ste plaats. Ook Jens Adams (twee keer lek) deed het met zijn 18de plaats niet uitstekend.

Die twee kregen plots concurrentie uit onverwachte hoek. Jim Aernouts werd 9de en... Klaas Vantornout verraste in het Parco dell'Anticolana zowaar met een 7de plaats. Dat nadat hij vanuit 40ste positie moest terugkeren. Vantornout zelf zette zijn kandidatuur na afloop meteen kracht bij. "En nu? Wat gaat de bondscoach hier mee doen? Of ik naar het WK wil? Na vandaag absoluut wel. Ik had superbenen. Als je na zo een prestatie niet in aanmerking komt..."

Hij kwám in aanmerking, maar de bondscoach koos uiteindelijk toch voor Vermeersch. Vantornout toonde begrip voor die beslissing. "De bond heeft het laatste woord en daar leg ik me zeker bij neer", klonk het bij Sporza. Vantornout, die in zijn carrière deelnam aan 10 WK's, trekt na de wereldbekermanche in Hoogerheide op stage naar Calpe. Daar zal hij de resterende crossen van het seizoen voorbereiden.

Gianni Vermeersch verzekerde zich van een ticket voor het WK veldrijden in Luxemburg
BELGA Gianni Vermeersch verzekerde zich van een ticket voor het WK veldrijden in Luxemburg

Bondscoach: "Vermeersch verdient plek"
"Gianni heeft de voorbije weken zeer sterke wedstrijden gereden", aldus de bondscoach. "Dat was niet altijd te zien aan zijn resultaten door de pech waarmee hij af te rekenen kreeg, maar op basis van de sportieve criteria verdient hij een plekje in deze selectie. Hij is bijzonder strijdvaardig, niet altijd de leukste jongen om tegen te koersen, maar op een WK rijdt hij tegen een buitenlander, dus daar heb ik dan geen enkel probleem mee", lachte hij.

Gisteren raakte bekend dat Van Aert sukkelt met de knie en daarom vroegtijdig terugkeerde van trainingsstage. Hij moet nu enkele dagen rusten en gaat donderdag weer op controle. "Ik heb niet alle info over Wout", aldus de bondscoach. "Maar ik maak me niet al te veel zorgen. Ik denk dat er in de eerste plaats voorzichtigheid is geboden nu. Dat hij zich enkele dagen rustig moet houden. Het zou me niet verbazen dat hij de Wereldbeker in Hoogerheide laat schieten omdat hij dat klassement al op zak heeft. Hij zal wel weten waar hij mee bezig is en ik zie het nog altijd positief in voor het WK. Of hij nu wel of niet rijdt komend weekend maakt niet veel uit. Ik houd er totaal geen rekening mee dat hij er niet bij zal zijn op het WK, dat lijk me helemaal niet aan de orde."

De Bie verwacht zich er aan dat de wedstrijd vroeg zal opengebroken worden. "Zoals we al vaker zagen de voorbije weken", legt hij uit. "Een duel tussen Wout en Mathieu, op het scherp van de snee. Met Wout hebben we één uitgesproken kopman. Het is aan de andere jongens om zich ook te tonen. Ik hoop dat Tom Meeusen een sterke start heeft en met Kevin Pauwels weet je nooit op een WK en hij heeft al enkele keren aanspraak gemaakt op een podiumplaats. En dan zijn er ook de andere jongens zoals Laurens Sweeck bijvoorbeeld. De conditie van de dag zal heel bepalend zijn."

Titelverdediger Wout van Aert is het speerpunt van de Belgische selectie
BELGA Titelverdediger Wout van Aert is het speerpunt van de Belgische selectie