De strijd van Bart Wellens met beperkte middelen: "Achter ons budget staat nulletje minder dan bij Telenet Fidea van Sven Nys"

Photo News
Ze vochten jarenlang verbeten duels uit in het veldrijden, maar konden elkaar ondanks de sportieve rivaliteit ook bijzonder goed appreciëren. We hebben het natuurlijk over Sven Nys en Bart Wellens. En zie, beide toppers zijn ook na hun actieve carrière nog betrokken bij de cross. De 'Kannibaal van Baal' is de sportieve baas van de Telenet Fidea Lions en zijn twee jaar jongere collega Wellens vervult dezelfde rol bij het bescheiden Steylaerts-Verona. En makkelijk is zijn taak allesbehalve.

In een gesprek met 'Wielerflits' vertelt de 38-jarige Kempenaar openhartig over hoe lastig het is om met beperkte middelen op te boksen tegen de grote ploegen en topcrossers. "Achter ons budget staat een nulletje minder dan achter dat van de ploegen van Sven Nys en Niels Albert. Niet iedereen smijt zijn centen zomaar in het rond. Je moet het héél goed kunnen uitleggen om een sponsor te overtuigen. En dus is het goed nadenken wat je doet met elke euro die je hebt. Het is belangrijk om het geld goed te besteden. We willen graag groeien, maar gaan er niet zomaar renners bijnemen alleen maar om de kern kwantitatief uit te bouwen."

In de eerste maanden was het een beetje zoeken. Het verliep bij momenten nogal hectisch.

Bart Wellens
Photo News

Snel vergeten
Dat Bart Wellens nog in de cross actief is, mag je gerust opmerkelijk noemen. Want de tweevoudige wereldkampioen was het op een bepaald moment echt kotsbeu. "Ik heb altijd gezegd dat ik in het veldrijden actief wilde blijven. Maar toen ik stopte, had ik er echt genoeg van en heb ik duidelijk gemaakt dat ik een poos niets met de cross te maken wilde hebben. De interesse van de grotere teams verdwijnt dan snel, je bent sneller vergeten dan je denkt."

Eigen touch
Maar zie, de sympathieke Wellens is helemaal terug. Al lijkt hij wel spijt te hebben van zijn sabbatperiode: "In dat jaar dat ik afwezig was, heb ik heel veel gemist. Gelukkig zijn er de broers Roodhooft, die mij wegwijs hebben gemaakt in het wereldje van ploegleiders. In de eerste maanden was het een beetje zoeken. Het verliep bij momenten nogal hectisch. Ik heb mij proberen te spiegelen aan Danny de Bie en Kris Wouters, dat zijn ploegleiders waar ik zelf een goede band mee heb. Ik gebruik graag dingen die ik van hen heb geleerd, maar het is uiteindelijk toch ook belangrijk dat je een eigen identiteit en 'touch' hebt."

Toen ik stopte, had ik er echt genoeg van en heb ik duidelijk gemaakt dat ik een poos niets met de cross te maken wilde hebben.

Bart Wellens
BELGA