Afscheidnemende Daphny van den Brand wint in Middelkerke

PHOTO_NEWS
Nog vier wedstrijden en Daphny van den Brand zet een punt achter haar carrière. Een afscheid in schoonheid. Na winst vorige week in de Superprestigewedstrijd in Hoogstraten won ze ook de SP-cross in Middelkerke.

In de tweede ronde nam ze met Nikki Harris en Pavla Havlikova definitief afscheid van de rest. Eén ronde later nam Van den Brand even afstand van haar twee vluchtgenoten, maar Harris zette weer orde op zaken. De Engelse profiteerde in de vierde ronde van een korte hapering van Van den Brand om voorsprong te nemen. De Nederlandse, duidelijk de betere van het drietal, zat snel weer in het wiel.
 
Bij het ingaan van de slotronde zorgde Van den Brand ervoor dat ze aan de leiding aan het bergje begon. Ze zette fors door, ging snel naar beneden en met de klap lag ze dertig meter voor op Harris. De Engelse zette alle zeilen bij, maar tegen een ontketende Van den Brand viel niks meer in te brengen. De Nederlandse liep steeds verder weg van Harris, die op haar beurt Pavlikova had achtergelaten.
 
"Ja, ik brei een mooi afscheidseinde, maar dat is ook de bedoeling", glunderde Van den Brand. "Het seizoen eindigt niet na het WK. Hier kregen we een technisch en snel parcours voor de wielen, wat in mijn voordeel speelde. Of ik geen spijt heb dat het straks gedaan is? Nee, er is een tijd van komen en gaan. De tijd van gaan is gekomen." (belga/ddh)
 
Uitslag:
1. Daphny van den Brand (Ned) 39:25
2. Nikki Harris (GBr) 0:08
3. Pavla Havlikova (Tsj) 0:13
4. Arenda Grimberg (Ned) 1:08; 5. Helen Wyman (GBr) 1:28; 6. Nancy Bober 1:53; 7. Joyce Vanderbeken 2:06; 8. Nikoline Hansen (Den) 2:21; 9. Amy Dombroski (VSt) 2:33; 10. Nicolle De Bie-Leyten 3:35; 11. Christine Vardaros (VSt) 3:40; 12. Margriet Kloppenburg (Den) op 1 ronde; 13. Caitlyn La Haye op 2 ronden; 14. Sandie Verriest.