UCI-manager Van den Abeele: "Betaaltelevisie toekomst van veldrijden"

Photonews
Het veldritseizoen raast weer in volle vaart door onze huiskamers tegenwoordig en dus vond 'Veldritkrant.be' het aangewezen om 'big boss' en landgenoot Peter Van den Abeele eens aan de tand te voelen. De 49-jarige ex-crosser is UCI-offroadmanager en heeft grootse plannen met de in onze contreien zo immens populaire sport.

Over de huidige toestand van het veldrijden:
"We zijn op de goede weg. Ik zie momenteel bijvoorbeeld een enorme internationalisering van het damesveldrijden. Dat is een belangrijke stap. Hopelijk volgen straks de heren. Ook wat de kalender betreft, zetten we een stap vooruit met Las Vegas als wereldbekermanche. Die Wereldbeker moet op termijn verder uitbreiden en internationaler worden. Dankzij de komst van Telenet in het veldrijden, creëren we meer mogelijkheden."

Over de kritiek van de fans op Telenet:
"We leven nu eenmaal in een maatschappij waarin iedereen zich kan uiten. En dat mag. De fans ervaren dit als een shock. Maar zo is het ook gegaan met het voetbal. Toch hoop ik dat de criticasters moeite doen om het positieve er van in te zien. Zonder de investering van Telenet (die ook sponsor is van de Wereldbeker) was het nooit mogelijk geweest om het prijzengeld bij de dames zo aanzienlijk te verhogen. We streven ernaar om alle centen die binnenkomen opnieuw in de sport te investeren. Betaaltelevisie is nochtans de toekomst. Bovendien vind ik dat Telenet waar biedt voor zijn geld. Al is dat persoonlijk: als sportliefhebber zou ik niet twijfelen. Trouwens, waarom schiet iedereen richting Telenet? De rechten van de Wereldbeker bijvoorbeeld zijn dit seizoen nog steeds in handen van de VRT. De VRT maakte een deal met Telenet."

Over de Belgische dominantie en internationalisering:
"Die dominantie is niet nieuw. Ook ten tijd van Erik De Vlaeminck of Roland Liboton was dat al zo. De Belgen zijn té goed. Kijk naar Eli Iserbyt. Die jongen zegt: ik ben veldrijder. Dat heb ik een buitenlander nog niet horen zeggen. Neem nu Simon Andreassen, de regerende juniorenwereldkampioen. Dat is een fulltime mountainbiker die zich in de winter wat bezighoudt met veldrijden. Omdat die van in zijn mountainbike-team voldoende verdient. En laat dat nu mijn grootste uitdaging zijn: de toppers uit het mountainbiken ook in het veldrijden krijgen. We hebben goede ideeën die ons op weg kunnen helpen. Ook Sven Nys zal ons daarbij bijstaan. Ik weet dat de fietsindustrie alvast geïnteresseerd is. Ik heb een aanpak die moet lonen, maar de plannen zijn nog niet concreet genoeg om ze uit de doeken te doen."

Photo News