Tweevoudig winnaar Philippe Gilbert voert favorietenlijstje aan

Philippe Gilbert was vorig jaar de beste en is ook dit jaar de grote favoriet.
BELGA Philippe Gilbert was vorig jaar de beste en is ook dit jaar de grote favoriet.
Woensdagmiddag wordt de 55e editie van de Brabantse Pijl (1.BC) op gang geschoten. Voor de achtste keer op rij zal dat gebeuren in de schaduw van het stadhuis op de Grote Markt van Leuven. Aankomstplaats is nog steeds de Brusselsesteenweg te Overijse.

Philippe Gilbert won de semiklassieker in 2011 en 2014. De BMC-renner lijkt ook nu de te kloppen man. Hij krijgt concurrentie van onder meer Michael Matthews, Gianni Meersman, Romain Bardet en ex-winnaars Thomas Voeckler (2012) en Sylvain Chavanel (2008).

Lotto-Soudal trekt de kaart van Pim Ligthart en Tony Gallopin. "Zij maken kans op een goed resultaat en vinden een parcours vinden op hun maat", zegt sportdirecteur Bart Leysen. "Tony heeft zich de voorbije weken klaargestoomd voor deze periode en Pim heeft de voorbije tien dagen kunnen recupereren van een zwaar eerste deel van zijn seizoen."

Vanaf de Grote Markt van Leuven rijden de renners naar Braine-le-Château waar na 57 kilometer met de Rue de Hal de eerste van 26 hellingen wacht. Daarna gaat het richting Alsemberg om zo door te steken naar de Bruineput en Krabbosstraat. Na het binnenrijden van Waals-Brabant wachten onder andere de Rue de Nivelles en de Chaussée de Bruxelles om zo terug te keren naar Vlaams-Brabant waar na 135 kilometer de drie plaatselijke ronden, van elk 23,4 kilometer, worden aangevat met daarin telkens de beklimmingen van de Hagaard, Hertstraat, Holstheide, Ijskelderlaan en de Schavei.

Vorig jaar won Gilbert in een sprint voor Matthews en Gallopin.

Er komen met BMC, Ag2r-La Mondiale, Etixx-Quick.Step, IAM Cycling, Lotto-Soudal, Orica-GreenEdge, Cannondale-Garmin, Giant-Alpecin, Lotto NL-Jumbo en Trek Factory Team tien WorldTour-ploegen aan de start.

REUTERS
EPA

Deelnemende ploegen

BMC, Ag2r-La Mondiale, Etixx-Quick.Step, IAM Cycling, Lotto-Soudal, Orica-GreenEdge, Cannondale-Garmin, Giant-Alpecin, Lotto NL-Jumbo, Trek Factory Team, Androni-Giocattoli, Bardiani-CSF, Bora-Argon 18, Bretange, CCC, Cofidis, CULT Energy, MTN-Qhubeka, Roompot, Southeast, Europcar, Novo Nordisk, Topsport Vlaanderen-Baloise, UnitedHealthcare, Wanty-Groupe Gobert

26 hellingen

Rue de Hal (57 km), Alsemberg (69 km), Bruineput (75 km), Krabosstraat (77 km), Rue de Nivelles (85 km), Chaussée de Bruxelles (95 km), Rue François Dubois (112 km), Hertstraat (118 km), Holstheide (125 km), Ijskelderlaan (131 km), Schavei (135 km), Hagaard (138 km), Hertstraat (142 km), Holstheide (148 km), Ijskelderlaan (155 km), Schavei (158 km), Hagaard (161 km), Hertstraat (165 km), Holstheide (171 km), Ijskelderlaan (178 km), Schavei (182 km), Hagaard (184 km), Hertstraat (188 km), Holstheide (195 km), Ijskelderlaan (201 km), Schavei (205 km)

Laatste 10 winnaars:

2005: Oscar Freire (Spa)

2006: Oscar Freire (Spa)

2007: Oscar Freire (Spa)

2008: Sylvain Chavanel (Fra)

2009: Anthony Geslin (Fra)

2010: Sébastien Rosseler

2011: Philippe Gilbert

2012: Thomas Voeckler (Fra)

2013: Peter Sagan (Slk)

2014: Philippe Gilbert