Tourwinnaar Nibali start met ambitie in lastige Dauphiné

TDW
In het Franse Ugine start zondag het Critérium du Dauphiné (WorldTour), één van de laatste voorbereidingskoersen richting Tour de France. Vincenzo Nibali werd vorig jaar zevende in de Dauphiné. Later dat jaar won hij wel de Tour de France. "Ik herinner me dat ik het vorig jaar nog knap lastig had in de Dauphiné", zegt de Tourwinnaar die de lastige Dauphiné beschouwt als een belangrijke koers richting Tour.

Vorig jaar was Andrew Talansky de verrassende winnaar en werd Jurgen Van den Broeck derde. Die laatste is er dit jaar niet bij, de titelverdediger wel. Hij zal de degens moeten kruisen met Vincenzo Nibali en Christopher Froome, de enige twee Tourfavorieten die van de partij zijn.

Waardemeter
Traditioneel geldt de Dauphiné als een waardemeter voor het grote werk in de Tour de France. Girowinnaar Alberto Contador is er niet bij in Frankrijk en geniet nog van enkele dagen rust in aanloop naar de Tour. Ook Nairo Quintana, een andere hoofdrolspeler voor het podium in Parijs, kiest voor een andere aanloop richting la Grande Boucle. Wel van de partij zijn Chris Froome, winnaar in 2013, en Vincenzo Nibali. Wellicht zullen beide tenoren elkaar bekampen om inzicht te krijgen in de Tourvorm van de ander. Ook van Alejandro Valverde, eindwinnaar in 2008 en 2009, mag worden verwacht dat hij meedoet om de eindzege, net zoals Joaquim Rodriguez, die dit jaar met eindwinst in de Ronde van Baskenland bewees terug op niveau te zijn.

Lastig
Eén van die favorieten, Vincenzo Nibali, blikt terug naar vorig jaar. "Lastig, heel lastig was het toen", stelt Nibali in een persbericht, "maar tegelijkertijd herinner ik me de Dauphiné ook als iets positiefs omdat het de start betekende van mijn herrijzenis en de koers me deed begrijpen welke punten ik nog diende te verbeteren met het oog op de Tour."

Na die Dauphiné werkte hij vooral nog aan zijn explosiviteit bergop, samen met zijn trainer Paolo Slongo voor hem op de motor in de Dolomieten, werk dat loonde in de Tour die hij won.

0 zeges
Net zoals vorig jaar staat de teller intussen bij Nibali nog altijd op nul overwinningen dit seizoen. Een zestiende plaats in de Tirreno-Adriatico, een dertiende in Luik-Bastenaken-Luik en een tiende stek in de Ronde van Romandië, het zijn geen resultaten om mee uit te pakken. Al maakt de Italiaan zich geen zorgen. "Maandagavond keerde ik terug van een lange trainingsperiode (zijn tweede al dit jaar, red) op de Teide in Tenerife. Mijn voorbereiding richting de Tour loopt goed", zegt hij. "Precies zoals ik het wil. Ik zal nog niet 100 procent zijn in de Dauphiné, maar ik ben wel tevreden over mijn vormpeil en ik sta aan de start met de ambitie om het beste van mezelf te geven."

Ploegentijdrit
De Alpenrit naar Pra-Loup gaat over dezelfde wegen als de rit in de Tour de France. "Samen met enkele ploegmaats heb ik de Nederlandse, Belgische en Noord-Franse ritten van het Tourparcours al verkend", klinkt het bij de Italiaan. "Het is goed dat die rit naar Pra-Loup ertussen zit in de Dauphiné, ook kijk ik uit naar de ploegentijdrit waar we één en ander op punt kunnen stellen met het oog ook op die uitdaging in de Tour de France."

Vorig jaar won Talansky voor Contador en Van den Broeck.
PHOTO_NEWS Vorig jaar won Talansky voor Contador en Van den Broeck.

Zwaar parcours

Vorig jaar kende de Dauphiné een spannende ontknoping in de slotrit. Alberto Contador droeg toen de leiderstrui, maar moest die nog afstaan aan de Amerikaan Andrew Talansky die deel uitmaakte van een lange ontsnapping die voorop bleef.

Explosief
Het wordt een zware Dauphiné met weinig kansen voor de sprinters. De eerste etappe gaat richting Albertville en eindigt op een plaatselijk circuit waarop vijf keer een pittige helling, Côte du Villard (1,2 km aan 8,7 procent) moet beklommen worden, ideaal voor explosieve renners. Pas in de tweede rit lijken sprinters aan de bak te komen en mogelijk nog eens in de vierde etappe naar Sisteron, al kan daar net zo goed een late aanval op de Côte de la Marquise van doorslaggevend belang zijn voor de dagzege.

Pra-Loup
Net voor die vierde etappe staat op dag drie een ploegentijdrit van 24,5 km op het programma. Een eerste test voor de klassementsrenners die daar wellicht al voorsprong zullen willen nemen én ook een test voor de ploegentijdrit in de Tour waar de renners daags voor de eerste rustdag van Vannes naar Plumelec rijden. In de vijfde etappe op donderdag klimmen de renners tot 2.250 meter hoogte met de Col d'Allos. Daarna volgt een lange afdaling om vervolgens te eindigen op Pra-Loup. Deze etappe is een belangrijke voor het klassement en gaat over identiek dezelfde wegen als de etappe op 22 juli in de Tour. Daar zullen de waardeverhoudingen al duidelijk worden.

Saint-Gervais
De zesde rit wordt wellicht een lastige overgangsetappe om finaal aan het slotweekend te beginnen. De zaterdagrit mag de koninginnenrit worden genoemd met vijf beklimmingen van eerste categorie en één van derde. De etappe eindigt op de Saint-Gervais Mont Blanc. Wie hier als eerste over de meet bolt, maakt veel kans op de eindzege. Al wordt de slotetappe naar Modane ook niet van de poes en kan die nog voor verrassingen zorgen.

Tim Wellens
Bij de Belgen wordt het uitkijken naar de prestatie van Tim Wellens van Lotto-Soudal. De Limburger neemt voor het eerst deel aan de Dauphiné, ook voor hem een belangrijke voorbereidingskoers richting zijn eerste Tour. Hij krijgt steun van Bart De Clercq, Gert Dockx, Tiesj Benoot en Tosh Van der Sande. Met Tony Gallopin, Pim Ligthart en Kris Boeckmans, vorig jaar pas na een fotofinish in derde etappe als tweede gehuldigd in de sprint, heeft de Belgische ploeg nog ijzers in het vuur om mee te strijden om de zege.

De andere acht landgenoten die deelnemen, zitten verspreid over zeven teams. Jens Keukeleire (Orica-GreenEdge), Serge Pauwels (MTN-Qhubeka), Stijn Vandenbergh en Pieter Serry (Etixx-Quick.Step), Maarten Wynants (Team LottoNL-Jumbo), Johan Vansummeren (AG2R), Dylan Teuns (BMC) en Jonas Van Genechten (IAM Cycling).

21 ploegen, belangrijkste deelnemers en Belgen:

MTN-Qhubeka: Boasson Hagen (Noo), Teklehaimanot (Eri), Serge Pauwels

Bora-Argon 18: Barta (Tsj), Huzarski (Pol)                    

Team Giant-Alpecin: Mezgec (Sln)

Orica-GreenEdge: Meier (Can), S.Yates (GBr), Jens Keukeleire

Lotto-Soudal: Tiesj Benoot, Kris Boeckmans, Bart De Clercq, Gert Dockx, Tony Gallopin (Fra), Pim Ligthart (Ned), Tosh Van der Sande, Tim Wellens

Etixx-Quick.Step: Alaphilippe (Fra), Bouet (Fra), Martin (Dui), Stijn Vandenbergh en Pieter Serry

Movistar Team: Valverde (Spa), Dowsett (GBr), Gadret (Fra)

BMC Racing Team: Van Garderen (VSt), Samuel Sanchez (Spa), Rohan Dennis (Aus), Dylan Teuns

Team Cannondale-Garmin: Talansky (VSt), Daniel Martin (Ier)

Trek Factory Team: Mollema (Ned), Zubeldia (Spa)

AG2R La Mondiale: Bardet (Fra), Péraud (Fra), Vansummeren

Cofidis: Bouhanni, Simon (Fra), Navarro (Spa)

FDJ: Elissonde (Fra), Geniez (Fra)

Team Europcar: Rolland (Fra), Voeckler (Fra)

Team Sky: Froome, Stannard (GBr)

Lampre-Merida: Costa (Por), Valls (Spa), Modolo (Ita)   Astana Pro Team: Nibali (Ita), Boom (Ned), Taaramae (Est)

Team Lotto NL-Jumbo: Kelderman, Tankink (Ned), Wynants

Team Katusha: Rodriguez (Spa), Machado (Por)

Tinkoff-Saxo: C-A.Sorensen (Den), Hansen (Den)

IAM Cycling (IAM): Frank (Zwi), Pantano (Col), Van Genechten

Rittenschema:

Rit 1 - Ugine - Albertville (132 km)

Rit 2 - Le Bourget-du-Lac - Parc des Oiseaux Villars-les-Dombes (173 km)

Rit 3 - Roanne - Montagny (24,5 km) Ploegentijdrit

Rit 4 - Anneyron - Sisteron (228 km)

Rit 5 - Digne-les-Bains - Pra-Loup (161 km)

Rit 6 - Saint-Bonnet-en-Champsaur - Villard-de-Lans - Vercors (183 km)

Rit 7 - Montmélian - Saint-Gervais Mont Blanc (155 km)

Rit 8 - Saint-Gervais Mont Blanc - Modane Valfréjus (156,5 km)

Erelijst (laatste 10 jaar):

2014: Andrew Talansky (VSt)

2013: Chris Froome (GBr)

2012: Bradley Wiggins (GBr)

2011: Bradley Wiggins (GBr)

2010: Janez Brajkovic (Sln)

2009: Alejandro Valverde (Spa)

2008: Alejandro Valverde (Spa)

2007: Christophe Moreau (Fra)

2006: Levi Leipheimer (Fra)

2005: Inigo Landaluze (Spa)