TOUR DE MERCKX. “Ik vroeg me paar keer af waar ik mee bezig was”: Merckx over “één van zijn grootste nummers”

The summer of 69. Dat was de maanlanding én de Tour van Eddy Merckx. Vijftig jaar na de start van zijn eerste Tour de France blikt hij met ons rit per rit terug op wat de strafste overwinning uit zijn carrière zou worden.

Vandaag het verhaal één van Merckx’ “grootste nummers ooit”, zoals fotograaf Tonny Strouken het omschrijft. Op 15 juli 1969 won Merckx de rit met aankomst in Mourenx met bijna acht minuten voorsprong na een solo van 140 kilometer. “Beneden de Tourmalet dacht ik dat de rest bij mij zou komen”, doet Merckx het verhaal van die dag. “Ik had een minuut voorsprong en wou gewoon mijn tempo houden. Niet echt met de bedoeling om afstand te nemen, maar het gat werd alleen maar groter op de Soulor en de Aubisque. Ik wou die dag geen 140 km alleen rijden, maar wat kon ik doen? Stoppen om iets te gaan drinken en dan weer meerijden met de anderen? Neen, ik vroeg mezelf wel een paar keer af waar ik mee bezig was. Je moest toch een beetje gek zijn om zoiets in de Tour te doen, hé. Het was een risico in feite. De Tour was nog niet voorbij en ik kon er achteraf een serieuze weerbots van krijgen. Gelukkig heb ik geen klop gekregen. Wat ik er verder nog van onthoud? (lacht) ‘t Was ‘nen langen dag’!”

Nog meer genieten van de Tour 1969? Dat kan met het unieke fotoboek ‘50 jaar Merckx. Jubileum van een Tourlegende’. Een collector’s item van de hand van fotograaf Tonny Strouken. Surf naar hln.be/tour69 om het fotoboek kopen.

Bekijk hier het verhaal van Merckx achter de openingstijdrit:

Bekijk hier nog eens hoe Eddy Merckx de gele trui behaalt voor eigen volk:

Julien Stevens behaalt de eerste van dertien Belgische ritzeges: 

Eric Leman toont zich de sterkste in de massasprint:

Rik Van Looy wint laatste Touretappe in 1969:

Krachtmens Joaquim Agostinho toont z’n kunnen op weg naar Mulhouse:

‘De Kannibaal’ over zijn nummer op de Ballon d’Alsace: “Toen wist ik dat ik een tandje bij moest steken”

Mariano Diaz wint na lange ontsnapping: “We konden ook niet achter iedereen rijden”

Merckx over de publieke belangstelling in 1969:

Merckx deelt klap uit aan tegenstand, Roger Pingeon wint de rit:

Herman Vanspringel wint tiende rit:

Merckx wint elfde rit, Gimondi kwaad:

Gimondi deze keer wel aan het feest:

Guido Reybrouck wint op Vlaamse feestdag:

Merckx houdt wespensteek over aan rit naar Revel

Merckx wint in Revel opnieuw een tijdrit: “Was een aangeboren talent”

Fransman  Raymond Delisle won op 14 juli:

Merckx over de Tour van 1969.
Tonny Strouken Merckx over de Tour van 1969.