Brussel wil Eddy Merckx eren met Tourstart

Eddy Merckx.
AFP Eddy Merckx.
Brussel wil als eerbetoon aan Eddy Merckx in 2019 de start van de Ronde van Frankrijk organiseren. In dat jaar is het 50 jaar geleden dat 'de Kannibaal' de eerste van vijf Tourzeges pakte.

"Onze voorkeur gaat uit naar Le Grand Départ, de start van de ronde", zegt schepen Alain Courtois vandaag in de krant Het Nieuwsblad. "Als we de start niet kunnen binnenhalen, zou een rit ook al mooi zijn. Maar de droom is dat Eddy het startschot geeft vanaf het balkon van het stadhuis. We willen zo het beeld doen herleven van Eddy Merckx die vijftig jaar geleden als eerste sportman de massa toewuifde op de Grote Markt. Het zou een fantastisch eerbetoon zijn."

In 1958 vond de start van de Ronde van Frankrijk al eens in Brussel plaats. Courtois en Merckx, die het peterschap van het project aanvaardde, legden het idee vorige week in Parijs voor aan Tourbaas Christian Prudhomme. "Die reageerde aangenaam verrast", aldus Courtois. Een definitieve beslissing wordt niet voor 2017 verwacht.