Tim Wellens: "Wil een rol spelen diep in de finale"

PHOTO_NEWS
Zondag valt het doek over de WorldTour met de 109de editie van de Ronde van Lombardije. Startplaats is Bergamo en de eindmeet ligt na 245 km in Como. Scherprechter wordt de beklimming van de San Fermo della Battaglia, een lastige klim van 2,7 km. Vanaf de top wachten nog 4,6 km dalen tot de finish. In de laatste 50 km zitten er nog vier hellingen, het wordt zondag dus ongetwijfeld een rendez-vous met de klimmers.

Vorig jaar zette Tim Wellens de finale in. Hij ging fors door op de laatste helling van de dag en zorgde er zo voor dat zich een kopgroep ontwikkelde met de favorieten, op uitzondering van Alberto Contador en Michal Kwiatkowski. Uiteindelijk ontliep de Ier Daniel Martin de sprint door in de slotkilometer te gaan aanvallen. Hij zong het uit tot het einde en hield de Spanjaard Alejandro Valverde en de Portugees Rui Costa achter zich. Wellens werd knap vierde.

Aanvallers
"Ik start natuurlijk met vertrouwen in de Ronde van Lombardije", zegt Wellens. "Het parcours is veranderd, maar het koersverloop zal nog altijd beslissen of het een zwaardere koers wordt. Het feit dat de hellingen dichter bij de finish liggen, kan er voor zorgen dat de finale vroeger opengebroken wordt. Aanvallers krijgen nu meer kansen om hun gang te gaan. Zoals vorige edities zal ook nu de Ghisallo voor de eerste schifting zorgen. Daaropvolgend is er een korte maar steile helling die ook zal doorwegen. Ik kan zondag zonder veel stress starten. Persoonlijk wil ik een rol spelen diep in de finale, maar als dat niet lukt hebben we nog twee renners in de ploeg die het kunnen afmaken. Zowel met Tiesj Benoot als Tony Gallopin hebben we twee mannen die hiertoe in staat zijn."

Montréal
Wellens tankte vertrouwen in Montréal door er erg knap te winnen. "Ik ben daarna met de ploeg doorgereisd naar Richmond voor het WK ploegentijdrijden. Daarna heb ik de eerste vlucht naar huis genomen om wat rust in te bouwen. Woensdag was de laatste intensieve training met het oog op zondag. Ik heb redelijk wat last gehad van de jetlag. Pas na een dag of vijf was ik opnieuw volledig aangepast. Ik denk dat dit een voordeel zou kunnen zijn tegenover de renners die zondag nog het WK op de weg afgewerkt hebben. De ene renner kan zich sneller aanpassen dan de andere en heeft hier minder last mee. Vincenzo Nibali bijvoorbeeld kon woensdag een koers winnen. Samen met Joaquim Rodriguez en Alejandro Valverde is hij voor mij de topfavoriet."